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Un paso mas cerca de la captación electrónica de sabores
 
 
 


En una nueva estrategia hacia el desarrollo de una "lengua electrónica" eficaz que imite al sentido humano del gusto, un equipo de científicos ha desarrollado un pequeño y barato sensor del tipo definido popularmente como "laboratorio en un chip", que identifica con rapidez y precisión el sabor dulce, uno de los cinco sabores primarios.


(NC&T) El nuevo dispositivo puede identificar con un cien por cien de precisión la dulzura total de sustancias dulces naturales y artificiales, incluyendo 14 edulcorantes comunes, utilizando marcadores de color fáciles de leer. Este dispositivo es un buen candidato a sistema simple de control de calidad para diversas especialidades del sector alimentario, como por ejemplo los refrescos, al ser capaz de verificar que éstas y otras bebidas tengan un buen sabor.

    El nuevo sensor, que es del tamaño aproximado de una tarjeta de visita, puede identificar también los edulcorantes usados en alimentos sólidos como pasteles, galletas y chicles. En el futuro, los médicos y los científicos podrían usar versiones modificadas del sensor para muchas otras aplicaciones, desde la monitorización de los niveles de glucosa en sangre en personas con diabetes, hasta identificar sustancias tóxicas en el entorno.

    El investigador principal del trabajo es Kenneth Suslick, de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

    Los científicos han intentado desarrollar durante años "lenguas electrónicas" o "narices electrónicas" que compitan o incluso sobrepasen la sensibilidad de la lengua y la nariz humanas. Pero, por regla general, estos dispositivos pueden tener dificultades para distinguir un sabor químico de otro, sobre todo en una mezcla compleja. Estas deficiencias limitan las aplicaciones prácticas de estas tecnologías previas.

    En las pruebas iniciales, el nuevo sensor ha identificado 14 dulcificantes naturales y artificiales diferentes, incluyendo sacarosa (azúcar común de mesa), xilitol (usado en chicle sin azúcar), sorbitol, aspartamo y sacarina, con una precisión del cien por cien en 80 intentos diferentes.

    En muchas instalaciones de procesamiento de alimentos se usa un test conocido como cromatografía líquida de alta presión para medir los edulcorantes en el control de calidad. Pero este test requiere un instrumento del tamaño de un escritorio que cuesta decenas de miles de dólares y necesita un personal técnico altamente cualificado para su manejo. Además, el proceso es bastante lento, tomando hasta 30 minutos. En cambio, el nuevo sensor es pequeño, barato, desechable y produce el resultado en unos dos minutos.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.acs.org/


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Publicada el 14 de Sep de 2009 - 12:54 PM   

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