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Los recientes ancestros comunes de los pigmeos de África central occidental
 
 


A pesar de la gran diversidad cultural, física y genética existente entre las numerosas poblaciones humanas de la zona oeste de África Central que son denominadas bajo el nombre colectivo de pigmeos, una investigación ha mostrado que se bifurcaron de una población ancestral única hace sólo 2.800 años.


(NC&T) El nuevo estudio, según sus autores, es el primero en reconstruir la historia de las numerosas poblaciones de pigmeos (quienes viven mayormente como cazadores-recolectores), y de sus vecinos inmediatos (quienes viven como agricultores sedentarios).

    El origen común de todas las poblaciones de pigmeos de África Central Occidental es asumido de facto por el empleo del término genérico "pigmeo", tal como señala Paul Verdu, del Museo del Hombre en París. "Sin embargo, debido a la falta de datos arqueológicos, tal origen común no había sido comprobado nunca antes. Ahora, hemos demostrado, empleando datos genéticos, que, a pesar de que en la actualidad no hay nada semejante a una civilización o identidad pigmeas, y a pesar de su gran heterogeneidad cultural, las poblaciones pigmeas occidentales sí comparten un origen común, y se bifurcaron unas de otras recientemente".

    Sin embargo, las poblaciones pigmeas no comparten hoy una misma identidad cultural, ni tienen mitos o historias sobre su origen. A decir verdad, los pigmeos no se llaman a sí mismos pigmeos. En vez de eso, se identifican a sí mismos como grupos étnicos distintos, incluyendo Kola, Baka, Efe, o Nsua, por nombrar unos pocos. Tampoco hay un lenguaje pigmeo. Todas sus poblaciones hablan el lenguaje de sus vecinos no pigmeos, constituyendo dos familias diferentes de lenguajes en África Central Occidental.

    Aunque los restos arqueológicos dan fe de la presencia de humanos en la cuenca del Congo desde hace al menos 30.000 años, la historia demográfica de esos grupos ha sido ampliamente desconocida. Los científicos también debaten sobre si la talla pequeña, tan característica de los pigmeos, es resultado de una historia compartida o de la adaptación convergente a los ambientes forestales en los que viven.

    En el nuevo estudio, un grupo interdisciplinario de investigadores, incluyendo etnólogos y genetistas, analizó esas preguntas realizando análisis genéticos de 604 personas de 9 grupos pigmeos y 12 no pigmeos en África Central Occidental. Descubrieron que el escenario histórico más probable para explicar las evidencias genéticas encontradas apunta hacia una única población pigmea ancestral, que se diversificó hace aproximadamente 2.800 años, quizás como consecuencia de las restricciones sociales impuestas sobre los pigmeos cuando las poblaciones agrícolas no pigmeas se expandieron.

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Publicada el 24 de Mar de 2009 - 01:44 PM   

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