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La competencia con los cromañones condujo a los neandertales a extinguirse
 
 


En un estudio reciente, un equipo multidisciplinario franco-estadounidense de investigación, que incluyó a expertos en arqueología, paleoclimatología (el estudio de climas del pasado remoto) y ecología, ha llegado a la conclusión de que la extinción de los neandertales fue resultado principalmente de la competencia con las poblaciones de cromañones, y no tanto de las consecuencias de un cambio climático.


(NC&T) El estudio aporta así una nueva perspectiva al debate sobre las razones que se esconden tras la desaparición de las poblaciones de neandertales que ocupaban el territorio europeo antes de la llegada de las poblaciones humanas más similares a nosotros hace alrededor de 40.000 años.

    Dirigidos por William E. Banks, los autores del estudio, que pertenecen al Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS), a la Escuela Práctica de Estudios Superiores, ambos en Francia, y a la Universidad de Kansas, Estados Unidos, alcanzaron esta conclusión mediante la reconstrucción de las condiciones climáticas durante el período en cuestión, y analizando la distribución de los yacimientos arqueológicos asociados con los últimos neandertales, así como las primeras poblaciones de seres humanos modernos, con el enfoque típico de los estudios sobre el impacto del cambio climático sobre la biodiversidad.

    Comparando estas áreas reconstruidas y la ocupación de las mismas por los neandertales y los humanos anatómicamente modernos durante cada una de las fases climáticas de interés, y proyectando cada nicho ecológico en las fases climáticas subsiguientes, Banks y sus colegas determinaron que los neandertales tenían potencial suficiente para mantener su estatus en Europa durante un período de condiciones climáticas menos severas, conocido por los expertos como GI8.

    Sin embargo, el registro arqueológico muestra que esto no sucedió, y la desaparición de los neandertales tuvo lugar en el punto en que se observa la expansión geográfica de los nichos ecológicos ocupados por los humanos modernos durante el GI8. El modelo de los investigadores predice que la ubicación del límite meridional del territorio ocupado por los humanos modernos estuvo en las cercanías del valle del río Ebro, en el norte de España, durante el período frío precedente conocido como Evento 4 de Heinrich (H4), y que esta frontera meridional se trasladó más hacia el sur durante la fase GI8, más templada.

    Los investigadores han llegado a la conclusión de que las poblaciones de neandertales que ocuparon lo que hoy es el sur de España, fueron las últimas en desaparecer, dado que fueron capaces de evitar una competencia directa con los humanos modernos, ya que ambas poblaciones explotaron territorios diferentes durante el periodo en que reinaron las frías condiciones climáticas del Evento 4 de Heinrich. Los autores del estudio también señalan que, durante este evento de colonización, los contactos entre los neandertales y los seres humanos modernos pudieron haber permitido intercambios culturales y genéticos.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=846:study-shows-competition-not-climate-change-led-to-neanderthal-extinction&catid=35:archaeology&Itemid=55


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Publicada el 08 de Mar de 2009 - 07:01 PM   

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