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La evidencia física mas antigua de agricultura del maíz se remonta a 8.700 años atrás
 
 


La evidencia física más antigua de maíz domesticado (cultivado por humanos) data de hace al menos 8.700 años, y probablemente fue domesticado por pueblos indígenas en las tierras bajas al suroeste de México, y no en las tierras altas.


(NC&T) Esta nueva evidencia ha sido hallada por un equipo internacional de investigadores. Gracias a ella, han fechado la domesticación del maíz en México unos 1.500 años antes de lo que se había documentado allí, y 1.200 años antes que lo indicado por la evidencia sobre el maíz más antigua después de ésta, en Panamá.       

    El equipo está formado por Dolores Piperno, conservadora de arqueobotánica y arqueología sudamericana para el Museo Smithsoniano de Historia Natural en Washington D.C.; Anthony Ranere, del Departamento de Antropología de la Universidad Temple, en Filadelfia; Irene Holst, del Instituto Smithsoniano de Investigación Tropical en Panamá; José Iriarte, de la Universidad de Exeter, en el Reino Unido; y Ruth Dickau, también de la Universidad Temple.

    El objetivo principal de los investigadores era documentar la historia temprana de la domesticación del maíz en el hogar de su ancestro silvestre. Las fechas ahora determinadas encajan con lo que por lógica cabría esperar, porque el ancestro silvestre del maíz es nativo de las regiones del suroeste de México donde el equipo trabajó, y esas regiones no habían sido exploradas anteriormente por los arqueólogos.

    Los investigadores se concentraron en el Refugio de Xihuatoxtla, en un área del Valle del Balsas, poblada por una gramínea silvestre grande, llamada Balsas teosinte, a la que los biólogos moleculares habían identificado recientemente como ancestro del maíz. El refugio contenía restos antiquísimos de maíz y calabaza, así como arcaicas herramientas de piedra empleadas para moler las plantas.

    Los investigadores encontraron los restos de maíz y calabaza en varios contextos desde los primeros niveles de ocupación. Esto indica que ambos cultivos ya eran consumidos rutinariamente por aquellas gentes hace 8.700 años.


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Publicada el 04 de May de 2009 - 09:02 AM   

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