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Noticias breves de astronáutica 0207-2009
 
 


(NC&T)*Gracias al viento marciano, el robot Spirit ha visto aumentar la producción eléctrica de sus paneles solares de forma notable. Parte del polvo que los cubría y que dificultaba esta operación, ha sido barrido, lo que ha permitido incrementar en unos 30 vatios-hora dicha generación.

El vehículo produce ahora 240 vatios-hora. Dado que necesita 180 para su supervivencia básica (incluyendo las comunicaciones), ha duplicado en esencia la energía disponible para el resto de tareas (uso de instrumentos y conducción). Así pues, los controladores podrán mover más a menudo el robot o durante más tiempo. Hasta ahora, el tiempo de conducción promediaba 50 minutos, pudiendo aumentar hasta 1 hora y media. El episodio que limpió sus paneles solares ocurrió alrededor del 6 de febrero. Antes de ese momento, sólo el 25 por ciento de la luz solar era capaz de atravesar el polvo superficial y ser usada para producir electricidad. Ahora la cifra se ha situado en el 28 por ciento. La última vez que ocurrió algo parecido fue en junio de 2007. Más información en:

    http://marsrovers.jpl.nasa.gov/newsroom/pressreleases/20090212a.html

        * La nave de carga Progress M-66 (32P) despegó como estaba previsto a las 05:49 UTC del 10 de febrero, desde el cosmódromo de Baikonur. El cohete Soyuz-U dejó al vehículo en una órbita baja de transferencia unos 9 minutos después del lanzamiento. Con las antenas desplegadas y los paneles solares abiertos, la cosmonave indicó el buen estado de salud de sus sistemas, iniciando el camino hacia un encuentro con la estación espacial internacional. A bordo transporta 2,4 toneladas de carga, incluyendo oxígeno, aire, combustible y otros suministros. La Progress M-66 se acopló automáticamente al módulo Pirs de la estación espacial internacional a las 07:19 UTC del 13 de febrero. Una vez comprobada la conexión entre ambos vehículos, tres horas después el cosmonauta Yury Lonchakov abría las escotillas, permitiendo a la tripulación iniciar la descarga de los suministros. El primer paquete extraído contenía fruta fresca. Los astronautas habían modificado su horario de sueño para estar listos durante la llegada de la cosmonave. Completada la operación, dormirían algunas horas extras, volviendo al horario anterior. Además de la descarga de los suministros, realizada básicamente por Mike Fincke y Lonchakov, Sandra Magnus llevó a cabo algunas tareas de mantenimiento a bordo del complejo. Trabajó en uno de los aparatos para ejercicios físicos, tomó una muestra del agua de la estación para su análisis, y finalmente mantuvo una comunicación privada con su familia. Por su parte, Fincke agradeció a los expertos en la Tierra los esfuerzos por analizar las consecuencias del reciente choque entre dos satélites y la posible amenaza de la nube de restos sobre la ISS. Las conclusiones preliminares sugieren que el riesgo existe y es elevado, pero que aún se halla entre los límites aceptables. Más información en:

    http://www.nasa.gov/mission_pages/station/main/index.html

        *Un cohete Ariane-5 ECA sirvió el 12 de febrero para colocar en órbita de transferencia geoestacionaria a dos nuevos satélites de comunicaciones. El despegue se produjo a las 22:09 UTC, desde el polígono de Kourou, en la Guayana Francesa. La misión V187 transportó a bordo el Hot Bird-10 y el NSS-9, los cuales fueron liberados una media hora después del lanzamiento. Después, se hizo lo propio con dos cargas auxiliares llamadas Spirale-A y B. El Hot Bird-10 es un satélite de comunicaciones propiedad de la compañía Eutelsat, que lo operará provisionalmente en la posición geoestacionaria 7 grados Oeste, y después en la habitual 13 grados Oeste. Dará servicio a Europa y Oriente Medio. Ha sido construido por la empresa EADS Astrium sobre una plataforma Eurostar E3000. A bordo transporta un total de 64 repetidores en banda Ku. Por su parte, el NSS-9 será colocado en la posición 177 grados Oeste, para dar servicio a Asia y Norteamérica. Es propiedad de SES New Skies, quien encargó su construcción a la americana Orbital Sciences. Su carga trabajará en la banda C. En cuanto a los pequeños SPIRALE, se trata de prototipos que ensayarán tecnología para un futuro sistema militar de alerta inmediata, para la detección de lanzamiento de misiles. Propiedad del gobierno francés, permanecerán en su actual órbita de transferencia geoestacionaria. Si todo va bien, el próximo vuelo del Ariane-5 pondrá en órbita los observatorios astrofísicos Planck y Herschel, el próximo 16 de abril. Más información en:

    http://www.esa.int/esaCP/SEMDQXVX3RF_index_0.html

        *Dos satélites, al menos uno de ellos operativo, chocaron a las 16:56 UTC del 20 de febrero, a una altitud de 776 km. El impacto provocó su destrucción y la generación de una gran cantidad de restos orbitales. Aunque se tenía constancia de otros choques en el pasado, éste es el primero que se ha producido entre dos cuerpos relativamente grandes. Los satélites afectados son el ruso Kosmos-2251, un vehículo para comunicaciones perteneciente a la serie Strela-2M que debió dejar de funcionar hace una década, y el americano Iridium-33, el cual estaba activo en la actualidad. El primero pesaba 800 kg y el segundo unos 600. Sus órbitas se cruzaron sobre el norte de Siberia, y aunque el Iridium, dedicado a las comunicaciones móviles, dispone de un motor de maniobras, no recibió la orden de desplazarse para evitar el choque. Los radares siguen rastreando el resultado de la colisión, pero de momento han detectado unos 600 fragmentos formando sendas nubes en expansión que podrían poner en peligro a otros satélites. Más información en:

    http://www.iridium.com/

        *Un cohete Proton-M/Breeze-M ha colocado en órbita dos satélites de comunicaciones geoestacionarios propiedad de la empresa rusa Kosmicheskiya Svyaz. Se trata de los Express AM-44 y Express MD-1, construidos de forma doméstica (el primero por Reshetnev y el segundo por Krunichev), pero con las cargas de comunicaciones suministradas por la europea Thales Alenia Space. El AM-44 pesó 2.532 kg al despegue y está equipado con repetidores funcionando en las bandas L (1), C (10) y Ku (16). Por su parte, el MD-1 pesó 1.140 kg y utilizará 8 repetidores en banda C y uno en banda L. El despegue se produjo desde el cosmódromo de Baikonur, a las 00:03 UTC del 11 de febrero. Diez minutos después, el vehículo estaba en órbita y la etapa superior Breeze-M inició su secuencia de encendidos para llevar a los satélites hacia sus trayectorias definitivas. El primero en separarse debía ser el AM-44. Su posición geoestacionaria final estará en los 11 grados Oeste, donde sustituirá al Express-A3 para enviar señales a Rusia y Europa, así como otras zonas próximas. El MD-1, por su parte, trabajará desde la posición 80 grados Este, ofreciendo servicios gubernamentales.

        *La Agencia Espacial Europea ha dado luz verde a la extensión de tres de sus principales misiones científicas: las sondas Mars Express y Venus Express, y la constelación Cluster. Según el nuevo calendario, existe ahora financiación para su operación continuada hasta el 31 de diciembre de 2009. Las tres se hallan activas y proporcionando buena información que se añade a sus éxitos anteriores. La Mars Express, alrededor de Marte, ya había visto su misión extendida dos veces, la última hasta mayo de 2009. La Venus Express, alrededor de Venus, fue extendida una vez hasta la misma fecha. Los Cluster giran en torno a la Tierra, observando el ambiente espacial en 3D. Habían visto extendida su misión en dos ocasiones, la última hasta junio de 2009. Más información en:

    http://www.esa.int/esaCP/SEMACI05VQF_index_0.html

        *Después de muchas semanas de pruebas en tierra, los protagonistas de las dos próximas misiones científicas de la Agencia Espacial Europea están por fin listas para ser enviadas a la zona de lanzamiento, en la Guayana Francesa. El 6 de febrero, la ESA dio el visto bueno a los resultados de los citados ensayos, de modo que tanto el observatorio Herschel como el Planck podrán ser preparados para su envío a Kourou, desde donde serán lanzados simultáneamente a bordo de un cohete Ariane-5 ECA el próximo 16 de abril. El Herschel se encargará de estudiar la formación de estrellas y galaxias, y el Planck la radiación de fondo dejada por el Big Bang. Ambos vehículos han sido construidos por la empresa Thales Alenia Space. El Herschel saldrá hacia América el 11 de febrero, y el Planck una semana después. Más información en:

    http://www.esa.int/esaSC/SEMI0D05VQF_index_0.html


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Publicada el 09 de Mar de 2009 - 12:46 PM   

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