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Thomas Harriot, el "otro Galileo"
 
 


 Este año el mundo celebra el Año Internacional de la Astronomía, con motivo del 400 aniversario del primer uso del telescopio para estudiar los objetos celestes y trazar dibujos de ellos. Esta primera vez siempre le ha sido atribuida a Galileo Galilei, el italiano que tuvo un papel trascendental en la revolución científica del siglo XVII. Pero algunos astrónomos e historiadores del Reino Unido se sienten inclinados a promover una figura menos conocida, el erudito inglés Thomas Harriot, como el hombre que hiciera las primeras observaciones astronómicas mediante telescopio, al estudiar la Luna a través de uno varios meses antes que Galileo, en julio del año 1609.


(NC&T) El historiador Allan Chapman, de la Universidad de Oxford, explica cómo Harriot no sólo precedió a Galileo, sino que comenzó a dibujar mapas de la superficie de la Luna que fueron inmejorables durante décadas.

    Harriot vivió entre los años 1560 y 1621. Estudió en el St. Mary's Hall (que hoy es parte del Oriel College), en Oxford, obteniendo su licenciatura en el año 1580, antes de convertirse en profesor de matemáticas y compañero del explorador Sir Walter Raleigh. A principios de la década de 1590, Raleigh perdió el apoyo de la Corona, cayó en desgracia, y fue encerrado en la temida Torre de Londres.

    Entonces, Harriot pasó a ser apadrinado por Henry Percy, quien también acabó encarcelado, aunque continuó apoyando a Harriot.

    Harriot se convirtió en una fuerza impulsora dentro de las matemáticas, trabajando en la teoría del álgebra y escribiéndose con científicos del Reino Unido y de toda Europa.

    En 1609, Harriot ya había adquirido su primer "Tronco holandés" (un telescopio). Lo dirigió hacia la Luna el 26 de Julio de ese mismo año, convirtiéndose en el primer astrónomo conocido en dibujar un objeto astronómico a partir de los detalles del mismo observados a través de un telescopio. Su obra gráfica lunar incluye bastantes rasgos importantes de nuestro satélite natural, entre ellos las áreas oscuras conocidas como Mare Crisium, Mare Tranquilitatis y Mare Foecunditatis.

    Harriot comenzó a producir otros mapas entre los años 1610 y 1613. No todos estos mapas fueron fechados, pero muestran un nivel creciente de detalles. En 1613, ya había creado dos mapas completos de la parte visible de la Luna, con muchos rasgos identificables, como por ejemplo cráteres lunares que fue capaz de colocar en sus posiciones relativas correctas. Los arcaicos telescopios del tipo empleado por Harriot y por Galileo, tenían un campo de visión muy estrecho, lo que significa que los usuarios sólo podían observar una pequeña porción de la Luna al mismo tiempo, por lo que realizar el trabajo que Harriot hizo con los mapas es más impresionante aún. No se publicaron otros mapas mejores durante décadas.

    A pesar de su innovador trabajo, Harriot es hoy casi desconocido. La razón es que, a diferencia de Galileo, él no publicó sus dibujos. Este desinterés por dar a conocer a la sociedad sus logros científicos Chapman lo atribuye a la excelente posición económica que tenía como "filósofo bien mantenido por un gran y rico noble". Además del generoso salario que recibía, Harriot tenía una casa muy confortable, y una cámara de observación especialmente preparada para él en lo alto de la Sion House. La situación de Harriot contrastaba con las presiones financieras a las que estaba sometido Galileo.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=922:thomas-harriot-a-telescopic-astronomer-before-galileo&catid=34:astronomy&Itemid=34


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Publicada el 09 de Mar de 2009 - 01:44 PM   

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