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Capacidad de cambiar de sexo en algunos corales
 
 


Una investigación a cargo del profesor Yossi Loya del departamento de zoología de la Universidad de Tel Aviv y sus colegas revela la capacidad de cambiar de sexo en corales marinos japoneses. Este estudio podría brindar una clave para la supervivencia de los frágiles corales marinos, esenciales para la vida en los océanos, que están actualmente amenazados por el calentamiento global.


(NC&T) En tiempos de mucha presión sobre la capacidad de supervivencia, como por ejemplo durante olas de calor excesivo, las hembras de esta especie de coral cambian de sexo de manera que la mayoría de su población se convierte en masculina. La ventaja de este cambio es que los corales machos están más preparados para soportar la presión derivada de la escasez de recursos.

    Una de las estrategias evolutivas que algunos corales utilizan para sobrevivir parece ser su capacidad para cambiar del sexo femenino al masculino. Como machos, pueden sobrevivir durante los años difíciles, y cuando las circunstancias sean nuevamente favorables, volver al sexo femenino. Ser hembra requiere de más energía. La habilidad de cambiar de género periódicamente permite a una especie maximizar sus esfuerzos reproductivos.

    Aunque los corales son parte del reino animal, pueden actuar como vegetales. Unos y otros son formas sedentarias de vida, incapaces de desplazarse cuando su entorno se vuelve hostil.

    "En situaciones ambientales extremas, los corales macho sobreviven a la tormenta, por así decirlo", explica el profesor Loya. “Los machos son menos costosos de mantener, desde el punto de vista evolutivo. Son más baratos en términos de sus gónadas y de la energía que necesitan para mantener sus cuerpos”.

    Los arrecifes coralinos son un hábitat esencial para miles de especies de criaturas submarinas. Sin dichos arrecifes, la mayor parte de la vida submarina en estos hábitats perecería. Y para millones de personas en las regiones tropicales, la vida marina que se desarrolla en los arrecifes coralinos es una fuente fundamental de proteínas.

    Sin embargo, la destrucción de los arrecifes coralinos continuará, por culpa del calentamiento global. Aproximadamente un cuarto de los arrecifes coralinos del mundo ya está perdido. El hallazgo de Loya podría proporcionar un nuevo enfoque para que los científicos desarrollen estrategias destinadas a la cría de corales e intentar así salvarlos.

    El profesor Yossi Loya ha estudiado los arrecifes coralinos durante más de 35 años. Además, obtuvo la prestigiosa Medalla Darwin, que la Sociedad Internacional para los Arrecifes Coralinos entrega una vez cada cuatro años a aquellas personas que a lo largo de sus vidas han hecho una contribución importante al estudio de dichos arrecifes de coral.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=1064:changing-sexes-on-the-sea-floor&catid=36:biology&Itemid=56


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Publicada el 07 de Apr de 2009 - 08:44 AM   

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