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Combatir mutaciones perniciosas y al mismo tiempo tener capacidad de adaptarse a cambios ambientales
 
 


Todo apunta a que un grupo de biólogos de la Universidad de Pensilvania ha resuelto un enigma muy antiguo relacionado con los procesos evolutivos: ¿Cómo pueden los organismos resistirse a las mutaciones que causan efectos nocivos, pero al mismo tiempo adaptarse cuando cambia el entorno?


(NC&T) La respuesta, según el biólogo Joshua B. Plotkin, de la Universidad de Pensilvania, es que esos dos requisitos no tienen porqué ser mutuamente excluyentes en todos los casos, y que un nivel óptimo de resistencia mantiene el fenotipo en un entorno, pero también permite la adaptación al cambio medioambiental.

    Utilizando un modelo matemático original, los investigadores han demostrado que la resistencia mutacional puede dificultar o facilitar la adaptación dependiendo del tamaño poblacional, la tasa de mutación y el grado de capacidad reproductiva de una gama de genotipos.

    Los resultados de esta investigación proporcionan conocimientos cuantitativos sobre la relación entre resistencia y evolución, aclarando una significativa ambigüedad en la teoría evolutiva, y deberían ayudar a resolver las dudas pendientes en evolución molecular y experimental, desarrollo evolutivo e ingeniería de proteínas.

    La noción clave en este hallazgo es que las mutaciones neutrales pueden preparar el escenario para una futura adaptación beneficiosa.

    Específicamente, los investigadores han constatado que las poblaciones más resistentes son las que más rápido se adaptan cuando se entrelazan los efectos de las mutaciones neutrales y los efectos de las beneficiosas.

    Las mutaciones neutrales no afectan al fenotipo, pero pueden influir en los efectos de las mutaciones posteriores de forma provechosa.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
University of Pennsylvania


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Publicada el 25 de Feb de 2010 - 01:06 PM   

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