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El creciente descenso en el costo de secuenciar el genoma de una persona
 
 


Las primeras veces que se logró confeccionar el mapa completo del ADN de un ser humano, en 2001, cada secuenciación costó cientos de millones de dólares y el trabajo de más de 250 personas. Incluso, el pasado año, cuando el costo más bajo fue de 250.000 dólares, se necesitaron 200 personas para lograr secuenciar un genoma. Ahora, un profesor de la Universidad de Stanford ha conseguido secuenciar su genoma entero por menos de 50.000 dólares y con un equipo de sólo otras dos personas.


(NC&T) “Ésta es la primera demostración de que ya no se necesita un centro especial para la secuenciación del genoma”, explica Stephen Quake, profesor de bioingeniería. Tal como señala, su demostración abre las puertas a un mayor acceso del público a los beneficios que ofrece para una persona la secuenciación de su genoma.

    Existen al menos dos razones que explican por qué es importante disminuir el costo y el esfuerzo requeridos para secuenciar toda la información genética de los individuos. Cuantos más ejemplos tengan los científicos acerca de todo el código genético humano, mejor podrán discernir cómo mutaciones y genes específicos pueden originar los rasgos que nos hacen a todos diferentes, influyen en nuestra propensión a enfermedades y determinan la reacción de nuestro cuerpo ante los medicamentos. A medida que aumenten los conocimientos de ese tipo y disminuyan los costes de secuenciación, los médicos podrían secuenciar los genomas de sus pacientes y aplicar en ellos la Medicina Personalizada, un concepto consistente en prevenir o tratar enfermedades a partir de los datos aportados por el perfil genético exacto del paciente.

    Obtener el perfil genético exacto de un sujeto ya puede hacerse ahora con una sola máquina y a un coste muchísimo más barato que al principio, y la situación seguirá mejorando. Ello va a traducirse en una explosión de información científica útil.

    El genoma de Quake, uno de entre la decena de genomas humanos secuenciados hasta la fecha (un número muy bajo debido al costo y los recursos que hasta ahora se necesitaban), ya está a disposición de los investigadores de todo el mundo. Los colegas de Quake en la Escuela de Medicina de Stanford ya han estado estudiándolo, y a veces hasta han examinado al propio Quake, recolectando datos para establecer conexiones médicamente relevantes entre lo que pueden observar sobre él, los detalles de su ADN y su historial familiar.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://med.stanford.edu/ism/2009/august/genome.html


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Publicada el 14 de Sep de 2009 - 12:47 PM   

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