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Los muelles de resilina simplifican el control de los movimientos
 
 


Ciertos animales pueden simplificar el control cerebral del movimiento de sus extremidades gracias a mover una articulación con sólo un músculo que opera contra un resorte hecho de la sustancia elástica casi perfecta llamada resilina.


    (NC&T) Malcolm Burrows, de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, investigó la presencia de la resilina, una proteína elástica presente en muchos insectos y crustáceos, en especímenes de crustáceos acuáticos capturados en Norfolk y Cambridge, Reino Unido, y en Washington, EE.UU.

    Las propiedades elásticas de la resilina son conocidas por su función en mecanismos de almacenamiento de energía mecánica en insectos saltadores y como amortiguadores biológicos de impactos en muchos animales.

    Ahora Burrows ha mostrado que la resilina es usada también para simplificar los sistemas de control sensoriales y motores en la articulación de un apéndice o pata.

    Los apéndices estudiados, en crustáceos, se mueven rítmicamente para desviar las corrientes de agua expulsada que salen de las branquias.

    Burrows sugiere que el uso de muelles de resilina puede tener dos ventajas ahorrativas.

    La primera de estas ventajas es que, gracias a que ahorra el espacio que se requeriría para un músculo que hiciera el trabajo de contrarrestar los efectos no deseados del movimiento, el resorte de resilina permite que el músculo que genera el movimiento principal sea más grande y, por tanto, más potente.

    La segunda de las ventajas es que la cantidad de control nervioso requerido puede ser reducida porque una dirección de movimiento es controlada automáticamente por el resorte.

    Como resultado de esta ingeniería natural, los apéndices analizados en el cangrejo Carcinus maenas pueden ser accionados de manera coordinada con la notable frecuencia de 20 veces por segundo.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.biomedcentral.com/


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Publicada el 02 de Jul de 2009 - 11:50 AM   

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