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Modelos matemáticos para calibrar la importancia de la organización genómica
 
 


Los biólogos moleculares y celulares han hecho tremendos avances científicos al examinar minuciosamente y por separado las funciones de genes, proteínas, y rutas metabólicas. Unos investigadores de la Escuela de Ingeniería en la Universidad de Wisconsin-Madison están buscando ampliar ese conocimiento recurriendo a las matemáticas.


(NC&T) John Yin, profesor de ingeniería química y biológica, desarrolló modelos informáticos de un virus relativamente simple para demostrar que no sólo los genes determinan la estructura biológica de un organismo. Con representaciones matemáticas de la biología conocida de ese virus, él y Kwang-il Lim demuestran cómo la organización y la regulación genómicas pueden tener un gran impacto sobre el resultado biológico. Con tan sólo alterar el orden de los cinco genes en el genoma del virus, ya se produce un impacto inmenso sobre cuán bien crece el virus y cómo interactúa con la célula anfitriona simulada.

    El objetivo final de esta línea de investigación es comprender en toda su extensión cómo el genoma de un organismo controla su crecimiento y desarrollo.

    Los investigadores prepararon un modelo informático del ciclo de vida del VSV, un virus con sólo cinco genes y bien estudiado gracias a los muchos años de investigación dedicados por la comunidad científica a su crecimiento y funcionamiento.

    Con anterioridad, los virólogos ya habían creado cepas con 11 de las posibles configuraciones de genes. Pero con sus modelos informáticos, los autores del nuevo estudio lograron simular las 120 variantes de orden genético posibles. Las comparaciones entre las cepas simuladas revelaron que las posiciones del primer y del último gen son cruciales para el éxito del virus.

    El trabajo tiene muchas aplicaciones potenciales. Averiguar cómo controlar el crecimiento y la capacidad de infección de un virus ayudará a orientar los esfuerzos encaminados a modificar al VSV para convertirlo en un agente anticáncer y para crear vacunas contra virus problemáticos por su severidad o abundancia, como el VIH-1 y la gripe.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=1010:mathematical-models-reveal-how-organisms-transcend-the-sum-of-their-genes&catid=36:biology&Itemid=56


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Publicada el 25 de Mar de 2009 - 12:36 PM   

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