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Plantas del tabaco modificadas genéticamente para producir biocombustible
 
 


Un equipo de investigadores de los Laboratorios de la Fundación de Biotecnología en la Universidad Thomas Jefferson ha identificado una manera de incrementar el contenido de aceite en las hojas de plantas de tabaco, lo que puede ser el paso previo a su uso como fuente de biocombustibles.


(NC&T) El tabaco es una planta muy atractiva como fuente de biocombustibles porque la creciente tendencia actual es emplear vegetales que no se utilicen en la producción de alimentos.

    El tabaco puede generar biocombustibles más eficientemente que otros cultivos agrícolas. Sin embargo, la mayor parte del aceite se suele encontrar en las semillas. Las semillas de tabaco contienen aproximadamente un 40 por ciento de aceite en relación al peso en seco.

    Aunque el aceite de la semilla ha sido probado para su empleo como combustible para motores diesel, las plantas de tabaco producen una cantidad modesta de semillas, de sólo unos 600 kilogramos por acre.

    Vyacheslav Andrianov, profesor de Biología del Cáncer en el Colegio Médico Jefferson, adscrito a la Universidad Thomas Jefferson, y sus colegas, se propusieron en su investigación tratar de encontrar maneras de modificar genéticamente las plantas de tabaco, de modo que sus hojas expresaran el aceite.

    Las hojas de las plantas típicas de tabaco contienen entre el 1,7 y el 4 por ciento de aceite en relación al peso en seco.

    Las plantas fueron modificadas genéticamente para que expresaran más de lo normal uno de dos genes: el gen DGAT o el gen LEC2. Y el resultado ha sido muy alentador: en algunos casos, las plantas modificadas han producido hasta 20 veces más aceite en sus hojas.

    Sobre la base de estos datos, el tabaco representa una atractiva y prometedora capacidad como "cultivo energético", y podría también servir como modelo para la utilización de otras plantas ricas en biomasa en la producción de biocombustibles.
   
-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
Thomas Jefferson University


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Publicada el 12 de Feb de 2010 - 11:45 AM   

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