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Confirman medio siglo de calentamiento en la Antártida occidental
 
 


Un sector de la comunidad científica pensaba que lo más lejos que llegaban hacia el polo sur los efectos del calentamiento global era hasta la estrecha franja de tierra que constituye la península antártica, asumiendo que el resto del continente se mantenía estable o incluso registraba un enfriamiento. Ahora esta idea debe ser desechada, si atendemos a un nuevo análisis realizado con datos de la NASA.


(NC&T) Se ha confirmado una tendencia sospechada por algunos científicos climáticos. "Todos sabemos que la Península Antártica, donde hay muchas estaciones meteorológicas reuniendo datos, se ha estado calentando", explica Eric Steig, autor principal del estudio y climatólogo de la Universidad de Washington, en Seattle. "Nuestro análisis nos mostró que también existe un calentamiento en la Antártida Occidental".

    El descubrimiento es el resultado de una nueva combinación de datos históricos de temperatura de las estaciones meteorológicas terrestres y datos más recientes de los satélites. Steig y sus colegas usaron los datos de cada uno de estos registros para rellenar los huecos de información en el otro, y así reconstruir un historial de 50 años de temperaturas en la superficie de la Antártida.

    Durante años, la investigación climática en el polo norte llevó a los investigadores a creer que el Ártico es donde se vería primero el impacto del cambio climático global. Más inciertas resultaban las valoraciones de cómo el clima afectaría a la Antártida, donde las estaciones meteorológicas terrestres han sido más escasas.

    El nuevo análisis muestra que la temperatura de superficie de la Antártida aumentó en un promedio de 0,12 grados Celsius por década entre 1957 y el 2006. Esto representa un aumento de más de 0,5 grados en el último medio siglo. La Antártida Occidental se calentó a una velocidad mayor, 0,17 grados por década. Los resultados confirman resultados anteriores basados en los limitados datos de las estaciones meteorológicas y los núcleos de hielo.

    Aunque algunas áreas de la Antártida se han estado enfriando en décadas recientes, la tendencia del período, más largo, de 50 años muestra que, por término medio, las temperaturas están subiendo en el continente.

    La Antártida Occidental es particularmente vulnerable a los cambios climáticos porque la base de su capa de hielo está por debajo del nivel del mar, y rodeada de plataformas de hielo flotantes. Si la capa de hielo de la Antártida Occidental se fundiera por completo, el nivel del mar subiría de 5 a 6 metros en todo el planeta.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.nasa.gov/topics/earth/features/warming_antarctica.html


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Publicada el 09 de Mar de 2009 - 12:42 PM   

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