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El calentamiento global aun podría haber sido mas rápido
 
 


Durante la era industrial, la Tierra se ha calentado mucho menos de lo que cabría esperar en base a las mejores estimaciones sobre la sensibilidad climática de la Tierra (el valor del aumento de la temperatura global esperada como respuesta a una elevación dada en las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono).


(NC&T) En un nuevo estudio, Stephen Schwartz, del Laboratorio Nacional de Brookhaven, Robert Charlson de la Universidad de Washington, y sus colaboradores, examinaron las razones de esta diferencia.

    Según dichas estimaciones sobre la sensibilidad climática de la Tierra, la cantidad de dióxido de carbono y de otros gases que retienen calor, que ha sido agregada a la atmósfera terrestre desde que comenzó la Revolución Industrial y la humanidad empezó a quemar combustibles fósiles a gran escala, debería haber hecho aumentar la temperatura global promedio en 2,1 grados centígrados. Sin embargo, el aumento observado en ese lapso de tiempo es de sólo 8 décimas de grado.

    "Los datos muestran que o bien nos quedan 40 años de emisiones antes de que la atmósfera no pueda absorber más dióxido de carbono, o ya hemos pasado el punto de no retorno. En otras palabras, la incertidumbre es inaceptablemente alta", alega Charlson.

    El nuevo análisis atribuye la causa de esta diferencia entre los incrementos reales y los teóricos a una posible mezcla de dos factores principales: el clima de la tierra puede ser menos sensible de lo creído a ese aumento de gases de efecto invernadero, y/o la reflexión de la luz solar por las partículas en suspensión en la atmósfera puede estar enmascarando y compensando parte del calentamiento pronosticado.

    Debido a las incertidumbres presentes en la sensibilidad climática y en el aumento de reflectividad por las partículas en suspensión, es imposible asignar valores precisos a las contribuciones relativas de estos dos factores. Esto tiene importantes repercusiones en muchas áreas de las ciencias medioambientales, ya que del conocimiento de los valores precisos de esos dos factores depende la fiabilidad de muchos modelos climáticos y predicciones, así como la planificación de las políticas más idóneas para satisfacer las futuras necesidades energéticas del mundo.

    Una tercera razón posible para ese aumento menor de lo esperado de la temperatura durante la era industrial sería que la reacción es lenta, de igual modo que el agua de una olla puesta a calentar no tiene porqué hervir de inmediato. Sin embargo, basándose en cálculos a partir de mediciones del aumento del contenido de calor en el océano durante los últimos 50 años, los resultados del presente estudio indican que el papel de ese desfase térmico debe ser menor.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
University of Washington


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Publicada el 26 de Feb de 2010 - 01:16 PM   

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