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Buenas superficies de aterrizaje para los insectos polinizadores
 
 


¿Cómo logran las abejas y otros insectos polinizadores similares sujetarse a las flores cuando recolectan néctar? Unos científicos de la Universidad de Cambridge han mostrado que lo consiguen al adherirse a pequeñas estructuras con forma de cono en los pétalos, que actúan a modo de velcro en las patas de las abejas.


(NC&T) En el mundo natural, las abejas pueden obtener pistas visuales u olfativas sin necesidad de posarse sobre la flor. Su habilidad para identificar mediante el tacto superficies con estructuras cónicas parecería, por tanto, ser de uso muy limitado en términos de reconocimiento de las flores. Los investigadores, dirigidos por Beverley Glover, se preguntaron si las estructuras cónicas desempeñan un papel diferente, el de proporcionar un mejor agarre que en cualquier otra superficie resbaladiza de plantas, haciendo más fácil por tanto para las abejas la obtención del néctar.

    Para probar esto, los investigadores utilizaron flores artificiales, la mitad con estructuras cónicas y la otra mitad con superficies planas. Cuando estas flores falsas estaban posicionadas de modo que sus superficies de aterrizaje estaban en posición horizontal, las abejas no mostraron preferencia alguna, visitando cada tipo de flor aproximadamente la mitad de las veces. Sin embargo, una vez que aumentó el ángulo de inclinación de la superficie de aterrizaje, las abejas tuvieron preferencia por las flores con estructuras cónicas.

    Los investigadores fueron capaces de ver por qué las abejas prefirieron las estructuras cónicas. Utilizando técnicas de captación de imágenes de alta velocidad, vieron que cuando las abejas trataron de posarse en los pétalos lisos tuvieron que esforzarse para agarrarse a la superficie, de un modo similar al esfuerzo de un alpinista para encontrar un punto de apoyo en el que afianzar el pie en un precipicio cubierto de hielo. Sin embargo, en las flores con estructuras cónicas, las abejas pudieron encontrar siempre un agarre fiable, lo que les permitía dejar de batir sus alas y comenzar sin mayores dificultades a alimentarse de la flor.

    El próximo paso fue el de establecer si las abejas del entorno natural prefieren realmente flores reales con estructuras cónicas. Para probar esto, los investigadores utilizaron plantas de una especie, que de manera natural poseen estructuras cónicas en los pétalos de sus flores, y plantas de la misma especie pero con una mutación que las había privado de tales estructuras, dejando lisas las superficies de aterrizaje. Cuando las superficies de aterrizaje en las flores estaban en posición horizontal y por tanto no requerían de maniobras especiales, las abejas visitaban las flores con estructuras cónicas el 50 por ciento de las veces. Sin embargo, cuando las flores estaban en posiciones en las que las superficies de aterrizaje quedaban en posición vertical y requerían de maniobras complejas, las abejas aprendieron a reconocer las flores con estructuras cónicas y se posaron en ellas el 74 por ciento de las veces.

    Cerca del 80 por ciento de las flores tienen estas estructuras cónicas y los investigadores creen que todos los polinizadores que se posan en las flores (incluyendo las mariposas, las moscas y otros) podrían tener preferencia por los pétalos con superficie rugosa.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.cam.ac.uk/


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Publicada el 09 de Jun de 2009 - 05:05 PM   

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