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Modelando los secretos aerodinámicos del vuelo de las langostas
 
 


Gracias a un equipo de investigadores que ha descifrado los secretos aerodinámicos del vuelo de la langosta, los ingenieros están un paso más cerca de crear una microaeronave que vuele con la maniobrabilidad y la eficiencia energética de ese insecto, uno de los animales con un vuelo más eficiente.


(NC&T) John Young, de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia, y un equipo de especialistas en vuelo animal del Departamento de Zoología de la Universidad de Oxford, usaron videocámaras digitales de alta velocidad para filmar langostas en acción dentro de un túnel de viento, captando cómo cambia en vuelo la forma de su ala. Usaron esa información para crear un modelo informático que recrea el flujo de aire y el empuje generado por el complejo movimiento de las alas.

    Los sistemas biológicos han sido optimizados a través de las presiones evolutivas durante millones de años, y brindan muchos ejemplos de eficacia que superan con mucho lo que los seres humanos pueden conseguir artificialmente.

    Las alas de la langosta, estructuradas delicadamente, con sus elementos curvos y una superficie con protuberancias y arrugas, son tremendamente distintas de las alas aerodinámicas de un avión.

    Hasta muy recientemente no ha sido posible medir la forma exacta de las alas de un insecto en vuelo, en parte porque aletean muy rápido, y en parte porque su forma es muy complicada.

    La langosta es un insecto interesante de estudiar para los ingenieros, debido a su capacidad de volar a distancias muy grandes con reservas de energía muy limitadas.

    Una vez perfeccionado el modelo informático del movimiento de las alas de la langosta, los investigadores ejecutaron simulaciones modificadas para determinar por qué es tan complicada su estructura.

    Con estas simulaciones, han comprobado la importancia de cada rasgo de las alas, incluyendo características, en apariencia poco útiles, como las arrugas.

    Gracias a los resultados de este estudio, los ingenieros pueden comprender por vez primera los secretos aerodinámicos de uno de los animales voladores más eficientes de la naturaleza. Esta información es vital para la creación de robots voladores miniaturizados para su uso en situaciones tales como búsqueda y rescate de personas en apuros, misiones militares e inspección de lugares con sustancias peligrosas en el ambiente.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
University of New South Wales


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Publicada el 26 de Oct de 2009 - 11:55 AM   

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