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Sofisticada técnica de las abejas para aterrizar en superficies invertidas
 
 


Un aterrizaje siempre es peliagudo: Tocar tierra con una velocidad excesiva acarrea colisionar contra ella; reducir demasiado la velocidad de vuelo conlleva perder la sustentación en el aire y caer. Las abejas maniobran en su aproximación al lugar de aterrizaje valiéndose del movimiento aparente de los objetos de su campo visual. Disminuyendo la velocidad con que se acercan al terreno de aterrizaje, y guiándose por el movimiento aparente de éste, las abejas logran controlar su acercamiento. Pero, ¿qué pasa en los momentos finales antes de hacer contacto con la superficie? ¿Y cómo se adaptan las abejas a un aterrizaje sobre superficies con pendientes muy pronunciadas, o incluso invertidas como en el caso de un techo?


(NC&T) Las moscas aterrizan en un techo mediante la táctica simple aunque temeraria de dar un frenazo al sujetarse con fuerza a la superficie con sus patas delanteras mientras aún conservan una considerable velocidad residual.

    Sin embargo, la aproximación de una abeja es más suave. Mandyam Srinivasan, ingeniero eléctrico del Instituto del Cerebro de Queensland, la Universidad de Queensland y el Centro para la Visión del Consejo Australiano de Investigación, asumió que las abejas debían hacer algo diferente a lo que hacen las temerarias moscas.

    Intrigado y con ganas de saber más sobre las estrategias de aterrizaje de la abeja, Srinivasan formó equipo con Carla Evangelista, Peter Kraft, y Judith Reinhard, de la Universidad de Queensland, y Marie Dacke, visitante de la Universidad de Lund, Suecia. El equipo usó una cámara de alta velocidad para filmar el instante del contacto con superficies de aterrizaje sometidas a distintas inclinaciones, y ha hecho interesantes descubrimientos acerca de las tácticas de aterrizaje de la abeja.

    Inicialmente las abejas se acercaban desde casi cualquier dirección y a cualquier velocidad. Sin embargo, cuando su distancia a las plataformas usadas en los experimentos disminuía lo suficiente, frenaban de forma drástica y seguían acercándose casi flotando inmóviles, hasta que estaban a 16 milímetros de la plataforma de aterrizaje, momento en el que efectuaban el descenso final.

        Al iniciar ese descenso final, cuando la superficie era horizontal o ligeramente inclinada, las patas traseras de las abejas estaban casi tocando la superficie, de modo que se trataba simplemente de que la abeja hiciera bajar el resto de su cuerpo con suavidad, agarrándose primero con sus patas traseras a la superficie.

    Sin embargo, cuando los insectos aterrizaban en superficies que iban desde las verticales (como una pared) hasta las invertidas (como un techo), eran sus antenas las que estaban más cerca de la superficie durante la fase de flotación. El equipo vio que las antenas rozaban la superficie y este contacto era suficiente para que las abejas decidieran alcanzarla con las patas delanteras, agarrarse de ella, y entonces acercar lentamente sus patas medias y traseras a la superficie.

    Observando las posiciones de las antenas, el equipo se dio cuenta de que en las fases finales del acercamiento de los insectos a las superficies invertidas, estos mantenían sus antenas en una posición aproximadamente perpendicular con respecto a la superficie. 'La abeja es capaz de estimar la pendiente de la superficie para orientar correctamente las antenas, así que está usando su sistema visual', explica Srinivasan. Pero esto es sorprendente, porque los insectos permanecen casi del todo estacionarios mientras flotan en esa fase del vuelo y por ello son incapaces de valerse del movimiento relativo de los objetos de su campo visual para estimar distancias. Srinivasan sospecha que las abejas podrían estar usando visión estereoscópica para una distancia tan corta como esa.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
The Company of Biologists Limited


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Publicada el 15 de Feb de 2010 - 01:17 PM   

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