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Descubren las huellas de un escape submarino de metano de hace 70 millones de años
 
 


Es la primera vez que se observan evidencias de emanaciones de gas, agua y sólidos en un escenario geológico antiguo.


    (NC&T) Las mercierellas han existido durante millones de años, y en el registro de fósil abundan sus marcas distintivas. Sin embargo, se ha descubierto que lo que en una investigación anterior fue etiquetado como mercierellas fosilizadas en una formación geológica cerca de Denver, Colorado, son en realidad las marcas dejadas por un escape submarino de metano ocurrido hace 70 millones de años.

    Las mercierellas parecen largos lápices de labios, y han sido observadas en ambientes cálidos y fríos del fondo marino, incluyéndose entre sus ubicaciones cadáveres de ballena y cargamentos ricos en sustancias orgánicas en descomposición de embarcaciones hundidas. En 1977 se descubrieron ecosistemas repletos de colonias de mercierellas en fumarolas hidrotermales. Estos raros ecosistemas eran desconocidos antes de ese primer hallazgo. A partir de entonces, fueron identificados varios ejemplos de fósiles de mercierellas en el registro fósil de las rocas. Una de estas ubicaciones, que se encuentra al sur de Denver, en Colorado, ha sido reexaminada recientemente por Federico Krause (profesor en el Departamento de Geociencia en la Universidad de Calgary), Selim Sayegh, Jesse Clark y Renee Perez.

    En una zona de aproximadamente una vez y media el tamaño de la ciudad de Calgary, los científicos descubrieron que lo que había sido identificado antes como mercierellas fosilizadas eran en realidad marcas tubulares dejadas por el escape de metano.

    Es la primera vez que se descubren evidencias de un sistema geológico natural antiguo de conducción por donde el gas, el agua y los sólidos habrían sido expulsados.

    Aunque estos resultados pueden ser sorprendentes, lo son aún más sus implicaciones.

    El hecho de que el gas metano pueda escapar de un grueso suelo marino de pizarra demuestra que se requiere una investigación más profunda sobre la integridad de los sellos geológicos en los depósitos de petróleo que han sido propuestos para inyectar en ellos CO2 que supuestamente permanecerá atrapado en su interior de manera permanente. Los resultados demuestran que bajo ciertas circunstancias geológicas, los gases atrapados en las formaciones subterráneas sí pueden filtrarse al exterior, y todo el esfuerzo y los recursos que se inviertan en tratar de retirar el CO2 de nuestra atmósfera por esta vía podrían perderse.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=1005:ancient-geologic-escape-hatches-mistaken-for-tube-worms&catid=41:geology&Itemid=61


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Publicada el 18 de Mar de 2009 - 06:06 PM   

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