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Liberación de nutrientes milenarios por deshielo de glaciares
 
 


Los glaciares a lo largo del golfo de Alaska están enriqueciendo los ecosistemas acuáticos costeros, así como los de ríos y arroyos, a partir de una fuente sorprendente de nutrientes: el carbono antiguo contenido en el escurrimiento glacial. Así lo afirma un equipo de investigadores de cuatro universidades y del Servicio Forestal de Estados Unidos.


(NC&T) En el 2008, Eran Hood (Universidad del Sudeste de Alaska) y Durelle Scott (ahora en el Virginia Tech) analizaron las cargas de materia orgánica y de nutrientes (nitrógeno y fósforo) diseminadas desde la cuenca de la zona de estudio. Como hay pocos registros de las cantidades de nutrientes de las cuencas glaciales, Hood y Scott decidieron comparar el resultado de una cuenca no glacial con los de una cuenca cubierta parcialmente por un glaciar y los de otra totalmente cubierta por un glaciar.

    Los resultados iniciales de Hood y Scott presentaron un misterio. Diversos procesos hacen que la materia orgánica del suelo se transporte hacia otros lugares arrastrada por el escurrimiento. Cabría esperar, por tanto, que hubiera más materia orgánica en una cuenca forestal que en una cuenca cubierta total o parcialmente por un glaciar. Sin embargo, los científicos constataron que pese a ello había una cantidad considerable de carbono orgánico surgido de las cuencas glaciales.

    ¿Cómo un glaciar puede ser fuente de carbono orgánico?

    Su curiosidad llegó a la cúspide, cuando en la primavera del 2009, Jason Fellman, colaborador de Hood, reunió muestras de 11 cuencas a lo largo del Golfo de Alaska. Las muestras fueron analizadas para determinar la edad, fuente, y biodegradabilidad de la materia orgánica derivada de los glaciares.

    Los investigadores encontraron que cuanto mayor es la presencia de un glaciar en una cuenca, mayor es la cantidad de carbono biodisponible. Y que cuanto mayor es el porcentaje de cobertura glaciar, más antiguo es el material orgánico, siendo éste fechado en hasta 4.000 años de antigüedad.

    Hood y Scott han presentado ahora la hipótesis de que la materia orgánica perteneció a bosques que existieron a lo largo del Golfo de Alaska hace entre 2.500 y 7.000 años, siendo entonces cubiertos por los glaciares, y esta materia orgánica es la que ahora está aflorando.

    Lo descubierto hasta ahora sugiere que el escurrimiento de los glaciares puede ser una fuente cuantitativamente importante de carbono orgánico biodisponible para los ecosistemas costeros en el Golfo de Alaska, y, como resultado, los cambios futuros en la extensión del glaciar pueden ejercer una fuerte influencia sobre las redes alimentarias de esta región, que dan soporte a algunos de los recursos pesqueros más productivos en Estados Unidos.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
Virginia Tech News


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Publicada el 01 de Feb de 2010 - 11:30 AM   

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