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Puede estar naciendo un nuevo océano
 
 


En una región remota del norte de Etiopía, la corteza de la Tierra está estirándose hasta el alcanzar el punto de ruptura, proporcionando a los geólogos una oportunidad única de observar el nacimiento de lo que en el futuro puede llegar a ser un nuevo océano. Los investigadores Lorraine Field y James Hammond son dos de los muchos científicos involucrados en la labor de documentar este notable evento.


    (NC&T) El continente africano está partiéndose despacio a lo largo del Rift de África Oriental, una serie de depresiones profundas que mide alrededor de 3.000 kilómetros de largo, flanqueada por cordilleras. Un enorme penacho de roca caliente, parcialmente fundida, está subiendo diagonalmente desde la frontera entre el núcleo terrestre y el manto, a unos 2.900 kilómetros bajo la superficie de África del Sur, y haciendo erupción en la superficie de la Tierra, o enfriándose a poca profundidad bajo ésta, en la región de Afar, en Etiopía. Es el surgimiento de este penacho lo que está estirando la corteza de la Tierra hasta llevarla a su punto de su ruptura.

    En septiembre del 2005 se abrieron de repente una serie de hendiduras a lo largo de una sección de 60 kilómetros, cuando la placa respondió catastróficamente a las fuerzas que tiran de ella. La rapidez y la inmensa longitud de la ruptura, un evento inaudito en la historia científica, fascinó a los geólogos que se apresuraron a viajar a esta parte tan remota del mundo para empezar la observación y medición de lo que estaba ocurriendo. Empezó con un terremoto grande y continuó con un enjambre de temblores moderados. Aproximadamente una semana después, la erupción del volcán Dabbahu expulsó cenizas y piedras al aire, causando la evacuación de 6.300 personas de la región, mientras en la tierra aparecían hendiduras, algunas de ellas de más de un metro de ancho.

    Aunque estos movimientos son sólo el comienzo de lo que se necesitaría para crear un nuevo océano (el proceso completo tomaría millones de años) el evento de Afar ha dado a los geólogos una oportunidad única para estudiar los procesos de ruptura que normalmente tienen lugar en el lecho de los océanos, a gran profundidad.

    Lorraine Field está estudiando el volcán Dabbahu, localizado cerca de donde se desencadenó el evento de las hendiduras, y del que nunca se había conocido que hiciera erupción antes de que se despertara en septiembre del 2005.

    James Hammond está usando una amplia variedad de técnicas sismológicas para obtener imágenes de la corteza y el manto debajo de Afar.

    Pero todo este trabajo no sólo beneficiará a la comunidad científica; también aumentará el conocimiento práctico sobre los riesgos naturales en Afar, y mejorará las medidas de seguridad tendentes a lidiar con lo que allí vaya sucediendo. Para lograr esto, los citados equipos de investigación trabajan estrechamente con los científicos etíopes y con los responsables de establecer normativas en la región.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=641:birth-of-a-new-ocean&catid=41:geology&Itemid=61


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Publicada el 09 de Mar de 2009 - 02:00 PM   

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