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Hacia una definición numérica del grado de dolor y otras sensaciones
 
 


Gracias a que la fiebre, la tensión arterial y otros parámetros médicos se pueden expresar en números de sistemas de medida oficiales, la información de esta clase es objetiva y cualquier miembro del personal sanitario sabe a qué atenerse con cada valor numérico. No ocurre así con el dolor, el cansancio y otros parámetros, tan importantes como la temperatura, pero que, por la dificultad de medir sus valores, ven definidos sus grados de intensidad con palabras, a menudo poco precisas.


(NC&T) El problema no es exclusivo de la comunicación entre paciente y médico. También afecta a las comunicaciones entre profesionales de la sanidad. Muchos estudios en los que aparecen valoraciones sobre esos parámetros son difíciles de comparar unos con otros o incluso de evaluar debidamente. El "dolor moderado" citado en un estudio puede ser muy distinto del mencionado en otro.

    En un proyecto financiado por los Institutos Nacionales de Salud en EE.UU., David Cella (catedrático de la Escuela Feinberg de Medicina de la Universidad del Noroeste) y sus colaboradores, tienen ante sí el reto de revolucionar el lenguaje del dolor, así como el de la fatiga, el de la depresión y el de la ansiedad. Todos ellos son síntomas importantes para los expertos que tratan de verificar si, por ejemplo, un tratamiento médico mejora la calidad de vida de un paciente con una enfermedad crónica.

    Si se hace constar que la temperatura de un paciente es de 39 grados centígrados, ese valor es objetivo y basado en una unidad de medida oficial. Si en un estudio se le otorga una puntuación de 36 a un dolor físico, o una de 32 a la fatiga, la ambigüedad es inevitable, a menudo aún cuando se den explicaciones sobre la escala numérica usada y los criterios empleados para definir cada uno de sus valores posibles, ya que no existe para tales parámetros un consenso como el brindado por las unidades de medida oficiales.

    Esta situación es la que Cella y sus colaboradores intentan cambiar. El ambicioso proyecto persigue establecer definiciones científicas comunes para esos parámetros hasta ahora tan ambiguos.

    Él y colegas suyos de otras seis instituciones y de los Institutos Nacionales de Salud en EE.UU., han preparado un conjunto de tests informatizados, disponibles libre y públicamente, para que científicos y otros profesionales de la medicina midan el dolor, la fatiga, la depresión, la ansiedad y otros parámetros. Ahora será posible, por ejemplo, dar un valor de dolor de 75 que signifique lo mismo para cada científico o profesional de la medicina.

    El nuevo proyecto se llama PROMIS. Más de un millar de investigadores ya se han registrado para poner a prueba las nuevas herramientas de definición.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.northwestern.edu/newscenter/stories/2009/07/cella.html


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Publicada el 08 de Sep de 2009 - 11:39 AM   

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