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Sistema para una mas rápida adaptación de los astronautas a cambios en la gravedad
 
 


Los astronautas que regresan de misiones de larga duración se enfrentan a un nuevo reto cuando regresan a la Tierra: levantarse y caminar.


(NC&T) Al regresar a la gravedad normal, los astronautas con frecuencia sufren de problemas de equilibrio que conllevan mareos y dificultad para permanecer en pie, caminar y girar en las esquinas.

    El Dr. Jacob Bloomberg dirige un grupo de expertos del Instituto Nacional de Investigación Biomédica Espacial (NSBRI por sus siglas en inglés) en un proyecto para desarrollar técnicas que ayuden a los astronautas a adaptarse con rapidez a un nuevo valor de gravedad y a superar las alteraciones en su sistema de equilibrio. Esta labor será también beneficiosa para otros colectivos aparte del de los astronautas, como por ejemplo el de los ancianos o el de las personas que padecen de problemas relacionados con el equilibrio.

    Con el objetivo de realizar las actividades cotidianas, el cerebro interpreta la información útil para mantener el equilibrio proporcionada por el sistema sensorial del cuerpo: los ojos, los órganos del equilibrio en el oído interno, los receptores de movimiento en los músculos y la piel. Los problemas para los astronautas se presentan durante el período de transición en el cual el cerebro está tratando de adaptarse a un nuevo ambiente de gravedad, ya sea al regresar a la Tierra o en la adaptación futura a la gravedad lunar o marciana.

    En el espacio, la información de los sistemas sensoriales es diferente, sobre todo cuando desaparece la fuerza de la gravedad. El cerebro reinterpreta esta información, hace ajustes y permite realizar las actividades necesarias en el espacio. El aspecto negativo de esta adaptación es cuando el astronauta regresa a la Tierra o cuando aterrice en Marte u otro astro, hay que deshacer esos ajustes derivados de la ingravidez y hacer otros adaptados al campo gravitatorio de la Tierra o al del otro mundo donde se aterrice.

    Bloomberg, del Laboratorio de Neurociencias del Centro Espacial Johnson de la NASA, y sus colegas, usan un sistema que consiste en una cinta móvil montada sobre una base que puede moverse activamente en diferentes direcciones para simular alteraciones en el equilibrio. Esta cinta móvil tiene una pantalla de proyección enfrente que muestra una imagen de una habitación o salón que se mueve a medida que el usuario camina. Las alteraciones del equilibrio son simuladas mediante la estrategia de desviar la cinta móvil en una dirección mientras que la imagen se desvía hacia otra.

    Al principio, las personas encuentran difícil caminar en esa cinta móvil, ya que sus movimientos y las imágenes que contemplan como "consecuencia" de estos no están sincronizados. Pero con el tiempo, aprenden a caminar con eficiencia sobre esta cinta móvil trucada. Usar un sistema como éste antes de un cambio de campo gravitatorio puede facilitar y acelerar mucho la adaptación.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
National Space Biomedical Research Institute (NSBRI)


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Publicada el 16 de Jan de 2010 - 12:42 PM   

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