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Ya se puede detectar el Alzheimer en su fase más inicial gracias a una nueva prueba
 
 


Un nuevo test puede detectar de manera precisa el mal de Alzheimer en su estado más temprano, antes de la apariencia de síntomas de demencia y de que su avance se haga irreversible e imposible de frenar, informaron científicos de EEUU.

Los resultados de la investigación, efectuada por un equipo de científicos del Departamento de Medicina de la Universidad de Pensilvania, se ha publicado en la edición digital de la revista estadounidense "Annals of Neurology".

Mediante esa nueva prueba médica, que analiza los niveles de proteínas en el líquido espinal, los científicos consiguieron predecir con una exactitud del 87 por ciento a qué pacientes con problemas de memoria iniciales y otros síntomas de deterioro cognitivo sería diagnosticado el mal de Alzheimer.

"Con este test podemos detectar de manera fiable el mal de Alzheimer y dar seguimiento a esta enfermedad", afirmó Leslie Shaw del Departamento de Medicina de la Universidad de Pensilvania.

Esta científica considera que la prueba permitirá someter a un tratamiento en una fase temprana a los pacientes con el riesgo de desarrollar esta enfermedad y facilitará la búsqueda de soluciones que retrasen o incluso frenen la degeneración neurológica.

Shaw y sus colegas se propusieron crear una prueba estandarizada que se centre en los niveles de dos proteínas "clásicas" asociadas con el Alzheimer: los péptidos beta-amiloides y tau.

El Alzheimer es la manifestación más común de la demencia y se caracteriza por la pérdida progresiva de memoria y otras facultades mentales, lo que, en última instancia, provoca la muerte.

La acumulación excesiva en el cerebro de proteínas beta (en forma de placas beta-amiloide) y tau (en forma de nudos tau) representa la manifestación física del Alzheimer.

El equipo científico analizó pruebas de líquido espinal de 410 pacientes de 56 lugares de EEUU y Canadá que formaban parte de un extenso estudio sobre el mal de Alzheimer.

También evaluó análisis de voluntarios con un estado cognitivo normal y de personas fallecidas y que habían sufrido el mal de Alzheimer, si bien en este caso se utilizaron pruebas de las autopsias.

En el 95,2 por ciento de los casos el test descartó las posibilidades de desarrollar el mal de Alzheimer, y en el 81,8 por ciento predijo que las personas con un deterioro cognitivo leve iban a desarrollar la enfermedad.

Actualmente unas 26 millones de personas sufren el mal de Alzheimer, y los expertos calculan que en el horizonte de 2050 sean unos 106 millones.


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Publicada el 21 de Mar de 2009 - 07:21 PM   

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