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Los ciclones escupen agua a la estratosfera, con potenciales efectos nocivos
 
 


Un equipo de científicos de la Universidad de Harvard ha encontrado que los ciclones tropicales inyectan agua a gran altura en la estratosfera, posiblemente alimentando el calentamiento global.


(NC&T) El hallazgo proporciona una evidencia más de los nexos de unión entre el tiempo meteorológico severo y el calentamiento global, demostrando un mecanismo mediante el cual las tormentas podrían influir sobre el cambio climático. Muchos científicos creen hoy que el calentamiento global, a su vez, es capaz de aumentar la severidad de los ciclones tropicales.

    "Como el vapor de agua es un gas de efecto invernadero importante, un aumento de vapor de agua en la estratosfera calentaría la superficie de la Tierra", explica David M. Romps, investigador en el Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra en la Universidad de Harvard. "Nuestro hallazgo de que los ciclones tropicales son responsables de muchas de las nubes en la estratosfera abre la posibilidad de que estas tormentas pudieran afectar al clima global, además de la bien conocida posibilidad de que el cambio climático afecte a la frecuencia y la intensidad de los ciclones tropicales".

    Romps y Zhiming Kuang, profesor de climatología en la Universidad de Harvard, estaban intrigados por datos anteriores que sugerían que la cantidad de vapor de agua en la estratosfera ha crecido en aproximadamente un 50 por ciento durante los últimos 50 años. Los científicos estaban inseguros del porqué de este aumento. Los investigadores de Harvard examinaron la posibilidad de que los ciclones tropicales pudieran haber contribuido a ese incremento enviando una fracción considerable de sus nubes a la estratosfera.

    Romps y Kuang analizaron datos infrarrojos de satélite recogidos de 1983 al 2006 y asociados a miles de ciclones tropicales, muchos de ellos cerca de las Filipinas, México, y Centroamérica. Sus análisis demostraron que en un ciclón, estrechos penachos de nubes de tormenta de varios kilómetros de alto pueden subir tan explosivamente a través de la atmósfera que a veces continúan hacia la estratosfera, normalmente despejada de nubes.

    Los investigadores encontraron que las probabilidades de que los ciclones tropicales hagan eso son el doble de las que tienen otras tormentas. Las probabilidades de que los ciclones tropicales inyecten hielo bien adentro de la estratosfera son cuatro veces mayores que las que tienen otras tormentas.

    Está ampliamente aceptado que el calentamiento global conllevará cambios en la frecuencia e intensidad de los ciclones tropicales. Por consiguiente, los resultados del nuevo estudio establecen la inquietante posibilidad de una realimentación entre los ciclones tropicales y el clima global.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.news.harvard.edu/gazette/2009/04.23/11-romps.html


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Publicada el 09 de Jun de 2009 - 04:47 PM   

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