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Usar los rayos cósmicos para rastrear el nacimiento de relámpagos
 
 


Un equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de Florida está tratando de resolver uno de los grandes misterios de la naturaleza: Cómo exactamente generan relámpagos las tormentas. Debido a que, en principio, el relámpago es sólo una chispa gigante, debería comportarse como otras chispas. Sin embargo, los científicos han acumulado evidencias de que los relámpagos a veces se comportan de maneras muy diferentes.


(NC&T) Los relámpagos pueden empezar en regiones de tormentas que tienen campos eléctricos relativamente bajos y que, por tanto, no deberían crear ninguna chispa. Pero como tales relámpagos obviamente son producidos por las tormentas, los científicos están preguntándose qué es lo que están pasando por alto.

    Tres de tales científicos, Joseph Dwyer y Hamid Rassoul del Tecnológico de Florida, y Martin Uman de la Universidad de Florida, han desarrollado una nueva técnica para medir remotamente los campos eléctricos de las tormentas desde tierra.

    Mediante la medición de pequeños pulsos de ondas de radio generados por los rayos cósmicos que atraviesan estas tormentas, los investigadores estiman que pueden reconstruir los campos eléctricos que estas partículas de alta energía atraviesan en su raudo viaje. Esto podría permitirles medir cualquier bolsa de iniciación de relámpagos que pudiera existir.

    Una idea bastante aceptada por la comunidad científica es que las tormentas generan grandes campos eléctricos capaces de hacer saltar chispas, pero esos fuertes campos se localizan en bolsas muy pequeñas, demasiado pequeñas para ser descubiertas con facilidad por los globos y aviones que son enviados a las nubes tormentosas para medirlos. Aunque esta hipótesis parece razonable, el problema ha sido cómo probarla. De hecho, durante décadas los científicos se han esforzado en vano para encontrar las supuestas bolsas donde podrían iniciarse los relámpagos.

    Los rayos cósmicos son partículas de alta energía procedentes del espacio exterior que constantemente caen sobre nuestro planeta. Ellos constituyen una sonda natural para medir las tormentas eléctricas. No olvidemos que las tormentas eléctricas son lugares violentos, y muy peligrosos. Los chorros de rayos cósmicos permiten estudiarlas desde un lugar mucho más seguro en tierra.

    Además, las tormentas ocupan un gran volumen de espacio, y las oportunidades de que un globo siga el camino preciso para llegar al lugar exacto en el momento idóneo, y capturar el inicio de un relámpago, son poquísimas.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.fit.edu/newsroom/releases.html#2674


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Publicada el 29 de Jun de 2009 - 12:57 PM   

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