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Velocidad inusual de las gotas de lluvia
 
 


En las ciencias atmosféricas, se viene asumiendo que las gotas de lluvia grandes caen con más rapidez que las gotas pequeñas, porque son más grandes y más pesadas. Ahora unos físicos de la Universidad Tecnológica de Michigan y la Universidad Nacional Autónoma de México han descubierto que no necesariamente es así.


    (NC&T) Algunas gotas de lluvia pequeñas pueden caer con mayor rapidez que otras más grandes, y surcar el aire a velocidades mayores que la que supuestamente no pueden superar.

    Y eso podría significar que los meteorólogos han estado sobrestimando cuánto llueve.

    Los resultados del estudio realizado por Alexander Kostinski y Raymond Shaw de la Universidad Tecnológica de Michigan, y Guillermo Montero Martínez y Fernando García García, de la Universidad Nacional Autónoma de México, pueden mejorar la exactitud de las mediciones y de los pronósticos del tiempo.

    Los investigadores recogieron datos durante episodios de lluvia natural en el campus de la ciudad de México de la Universidad Nacional Autónoma de México. Estudiaron aproximadamente 64.000 gotas de lluvia durante tres años. También modificaron un algoritmo para analizar los tamaños de las gotas.

    Encontraron conjuntos de gotas de lluvia cayendo más rápido de lo normal, y comprobaron que cuando la lluvia se volvía más densa, aumentaba la cantidad de estas gotas inesperadamente veloces. Los autores del estudio consideran que las gotas con velocidad por encima de lo normal provienen de la ruptura de gotas más grandes que producen fragmentos pequeños moviéndose a la misma velocidad que las originales, y por tanto van más rápido que lo esperado para su tamaño.

    Los hallazgos hechos en esta investigación podrían cambiar significativamente los modelos que se manejan sobre la física de la lluvia.

    Los modelos de precipitación existentes se basan en la presunción de que todas las gotas caen a sus respectivas velocidades dependientes del tamaño, pero el nuevo estudio sugiere que éste no es el caso. Si la lluvia se mide basándose en esa presunción, resulta inevitable llegar a estimaciones incorrectas sobre la lluvia caída.

    "Si queremos pronosticar el tiempo o las precipitaciones, necesitamos comprender los procesos de formación de la lluvia y ser capaces de medir la cantidad con precisión", señala Shaw.

    La cuestión examinada en el estudio no es de mero interés teórico. Tiene una influencia directa sobre cuestiones prácticas que afectan a mucha gente. Tener en cuenta a las gotas con velocidad por encima de lo normal podría traer beneficios materiales para muchas personas, incluso aunque sólo conduzca a pequeñas mejoras en la medición y pronóstico de la lluvia. No olvidemos que el grado de precisión en la predicción de precipitaciones influye de manera directa en el día a día de aproximadamente un tercio de la economía, incluyendo la agricultura, la construcción y la aviación.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.mtu.edu/


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Publicada el 08 de Jul de 2009 - 01:40 PM   

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