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Nuevo microbio capaz de digerir hidrocarburos
 
 


El biosaneamiento de zonas industriales y de derrames petroquímicos depende a menudo de poder usar microbios capaces de alimentarse de los productos químicos tóxicos que se desea eliminar. La acción de tales microbios deja como resultado un residuo no tóxico o un material mineralizado. Un equipo de investigadores en China ha presentado los resultados de su investigación sobre un nuevo microbio que puede digerir hidrocarburos.


(NC&T) Hong-Qi Wang y Yan-Jun Chen, de la Escuela de Ciencias del Agua en la Universidad Pedagógica de Pekín, trabajando con Bo-Ya Qin del Ministerio de Protección Medioambiental de China, han investigado la actividad de ciertas enzimas de la bacteria Bacillus cereus DQ01, capaz de digerir el hidrocarburo n-hexadecano. La bacteria fue aislada inicialmente del yacimiento petrolífero de Daqing, en el Nordeste de China, donde había desarrollado la capacidad de metabolizar este producto químico.

    El biosaneamiento de los hidrocarburos normalmente implica la aplicación de un cultivo de bacterias que han sido optimizadas para alimentarse de un contaminante específico, como por ejemplo determinados hidrocarburos. Primeramente, los microbios son cultivados en presencia de azúcar u otro alimento normal, junto con una cantidad pequeña del material contaminante. Las generaciones sucesivas de bacterias se alimentan con una proporción cada vez mayor del contaminante, hasta que su crecimiento queda optimizado para la digestión de ese compuesto en lugar del azúcar.

    Estos microbios optimizados se aplican al terreno contaminado o al derrame, en volúmenes grandes pero controlados, y empiezan a digerir el material contaminante, multiplicándose y continuando digiriéndolo hasta que no quedan restos del mismo. Los subproductos son dióxido de carbono, agua y materiales mineralizados.

    Ahora, el equipo ha encontrado las condiciones óptimas para que el microbio de Daqing se alimente de hidrocarburos, lo que podría significar un enfoque más eficaz para el biosaneamiento de lugares que han sufrido derrames.

    El paso fundamental en la degradación de los hidrocarburos normalmente depende de la presencia de un sistema de enzimas con múltiples componentes. Saber exactamente qué componentes se necesitan para el proceso de degradación y cuáles son la temperatura y el pH óptimos del terreno podría ayudar a los investigadores a desarrollar un cultivo microbiano perfecto para el biosaneamiento.

    El equipo ha encontrado ahora dentro de la célula microbiana y en su membrana interna, las enzimas responsables de la degradación del n-hexadecano. El equipo ha constatado que un pH neutro y una temperatura de 30 grados Celsius son óptimos para que el microbio produzca la principal enzima de degradación.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.inderscience.com/


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Publicada el 20 de Jul de 2009 - 12:33 PM   

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