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Antigua serpiente de mas de una tonelada de peso
 
 


Un equipo de científicos ha dado con un fósil de serpiente sudamericana de 60 millones de años de antigüedad cuyo peso y longitud en vida haría parecer a la anaconda actual una simple culebra.


(NC&T) Los descubridores de la gran serpiente le han dado el nombre de Titanoboa cerrejonensis.

    El tamaño de las vértebras de la serpiente sugiere que ésta pesaba 1.140 kilogramos y medía 13 metros desde la nariz hasta la punta de la cola.

    Con su ancho máximo, la serpiente, tendida en el suelo, nos habría llegado aproximadamente a la cintura. El tamaño es realmente asombroso.

    El geólogo David Polly de la Universidad de Indiana identificó la posición de las vértebras del fósil. El geólogo Carlos Jaramillo del Instituto Smithsoniano de Investigación Tropical, y Jonathan Bloch, paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Florida, descubrieron el fósil en la mina de carbón de Cerrejón, al norte de Colombia, e investigaron cómo pudo haber sido el entorno de la serpiente cuando ésta vivía.

    El paleontólogo Jason Head, de la Universidad de Toronto, hizo un cálculo de la temperatura en tierra firme que imperaba hace entre 58 y 60 millones de años, en el área del hallazgo.

    Los científicos han sabido desde hace mucho tiempo de la correlación existente entre las temperaturas de una época y el tamaño de sus criaturas de sangre fría. Con el aumento de la temperatura terrestre, el tamaño máximo de estas criaturas aumenta también.

    Head calculó que una serpiente del tamaño de la Titanoboa habría requerido una temperatura promedio anual de 30 a 34 grados Celsius para sobrevivir.

    Los ecosistemas tropicales de América del Sur eran sorprendentemente diferentes hace 60 millones de años. El terreno era una selva, como hoy, pero aún más cálida que en la actualidad, y los reptiles eran mucho más grandes. Como resultado, entre otras cosas, existieron allí las serpientes más grandes de las que se tenga conocimiento.

    Los científicos clasifican a la Titanoboa como un tipo de serpiente constrictora no venenosa que incluye a las anacondas y las boas.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=1006:prehistoric-fossil-snake-is-largest-on-record&catid=47:palaeontology&Itemid=67


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Publicada el 09 de Mar de 2009 - 01:49 PM   

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