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El peso típico de algunos dinosaurios
 
 


Unos científicos de la Universidad de Manchester están empleando imaginología láser para investigar cuán obesos o delgados fueron el T. rex y sus compañeros.


(NC&T) Karl Bates y sus colegas del grupo de investigación en paleontología y biomecánica han reconstruido los cuerpos de cinco dinosaurios: dos T. rex, un Acrocanthosaurus atokensis, un Strutiomimum sedens y un Edmontosaurus annectens.

    El equipo encontró que el más pequeño de entre los T. rex que hay en el Museo de las Montañas Rocosas pudo haber pesado entre 5,5 y 7 toneladas, mientras que el espécimen más grande en el museo debió haber pesado unas 8 toneladas.

    El Acrocanthosaurus atokensis fue un gran dinosaurio depredador de aspecto similar al del T. rex, pero con grandes prolongaciones óseas parecidas a espinas en su espalda, y deambuló por la Tierra mucho antes que el T. rex, a mediados del Período Cretácico, hace unos 110 millones de años. El equipo sugiere que el A. atokensis debió haber pesado como un T. rex adulto de talla mediana, es decir, unas seis toneladas.

    El Strutiomimum sedens convivió con el T. rex en el Período Cretácico tardío, y probablemente pesaba entre 0,4 y 0,6 toneladas.

    La reconstrucción del Edmontosaurus annectens, un hadrosaurio herbívoro, estuvo basada en un espécimen muy joven, pero aún así debió haber pesado bastante, entre 0,8 y 0,95 toneladas. Ya de adultos, algunos ejemplares de esta especie alcanzaban un tamaño igual al del T. rex. También como éste, el animal vivió a fines del Período Cretácico.

    El equipo empleó exploración láser de tipo LiDAR y métodos de modelación digital para crear una serie de modelos tridimensionales de los especímenes, intentando reconstruir los tamaños y formas corporales que tuvieron en vida.

    Habiendo creado las reconstrucciones de cada animal más exactas según los datos disponibles y las suposiciones consideradas como más fiables, los científicos procedieron a variar el volumen de los diferentes segmentos del cuerpo y de los órganos respiratorios para encontrar el rango máximo de masa creíble para los animales. Aunque los científicos no pueden estar seguros sobre cuán gruesos o delgados eran en vida animales tales como el T. rex, ellos creen que las estimaciones de peso mínimo tienen mayor probabilidad de ser correctas, ya que no hay razones para suponer que los dinosaurios eran más pesados de lo que necesitaban ser, pues lo contrario afectaría seriamente a su velocidad, a su gasto de energía, y a la carga de trabajo para su sistema respiratorio.

    Los investigadores también midieron la masa corporal de un avestruz, a modo de comprobación y validación de la técnica empleada, y obtuvieron resultados correctos.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=1073:fattysaurus-or-thinnysaurus-how-dinosaurs-measure-up-with-laser-imaging&catid=47:palaeontology&Itemid=67


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Publicada el 07 de Apr de 2009 - 09:57 AM   

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