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Mas oxigeno, clima mas frío
 
 


Utilizando un método de análisis completamente nuevo, unos investigadores han mostrado que un alto contenido de oxígeno atmosférico y oceánico hace el clima más frío. En tiempos prehistóricos, la Tierra experimentó dos períodos de grandes aumentos y fluctuaciones en el nivel de oxígeno de la atmósfera y los océanos. Estas fluctuaciones provocaron asimismo una proliferación espectacular de organismos multicelulares en los océanos, los cuales fueron los predecesores de la vida como la conocemos hoy.


(NC&T) Todo el mundo habla del CO2 y de otros gases con efecto invernadero como culpables del calentamiento global y del gran cambio climático que actualmente estamos experimentando. Pero, ¿qué hay acerca del contenido de oxígeno en la atmósfera y en el mar? ¿Qué papel desempeña el contenido de oxígeno en el calentamiento global?

    Esta pregunta se ha vuelto extremadamente relevante ahora que el profesor Robert Frei del Departamento de Geografía y Geología de la Universidad de Copenhague, en colaboración con colegas de universidades en Dinamarca, Uruguay y Reino Unido, ha establecido que existe una correlación histórica entre los descensos de temperatura y los aumentos de oxígeno.

    El equipo de investigadores ha llegado a sus conclusiones a través del análisis de ciertas piedras ricas en hierro, las cuales se denominan formaciones de hierro en bandas, en diferentes lugares del mundo y cubriendo un período de tiempo de más de 3.000 millones de años.

    El descubrimiento fue posible gracias a un nuevo método analítico desarrollado por el equipo de investigación, y que está basado en el análisis de los isótopos de cromo. Resulta que en las piedras ricas en hierro, los isótopos de cromo reflejan el contenido de oxígeno de la atmósfera. El método es una herramienta única que hace posible examinar cambios históricos en el contenido de oxígeno de la atmósfera y, de ese modo deducir posibles cambios climáticos.

    Los resultados que Frei y su equipo internacional de investigación han obtenido indican que en los 4.500 millones de años de historia de la Tierra, ha habido dos períodos en los que se registró un cambio significativo en el contenido de oxígeno de la atmósfera y del mar. El primer gran incremento tuvo lugar hace entre 2.450 millones de años y 2.200 millones. El segundo aumento se produjo hace tan sólo entre 800 millones de años y 542 millones, y condujo a una oxidación de las aguas oceánicas profundas, que promovió una oleada de vida en esas profundidades.

    Los dos grandes incrementos en el contenido de oxígeno muestran que las temperaturas descendieron en ambas ocasiones.

    Un alto contenido de oxígeno en el mar permite la proliferación de vida dependiente de él, con un "consumo" del dióxido de carbono, gas de efecto invernadero. Dicho consumo conduce a un enfriamiento de la superficie de la Tierra. A lo largo de la historia de la Tierra, el clima ha dependido del equilibrio entre el CO2 y el oxígeno atmosférico. A mayor presencia de CO2 y otros gases con efecto invernadero, más caluroso resulta el clima; y a menor presencia sucede lo contrario.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.ku.dk/english/news/oxygen_climate.htm


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Publicada el 13 de Oct de 2009 - 11:49 AM   

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