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La capacidad de los manatíes para oír de que dirección vienen los barcos
 
 


El mundo es un lugar peligroso para un animal en riesgo de extinción como el manatí. Estos mamíferos están amenazados tanto por los peligros naturales como por la actividad humana. Cada año, muchos manatíes mueren o son heridos gravemente al chocar con los barcos.


(NC&T) Sin embargo, se sabe muy poco sobre cómo estos animales perciben su entorno.

    Conocer con certeza si pueden detectar los sonidos y reconocer de qué dirección vienen los barcos, es crucial para el desarrollo de los programas de protección de estos mamíferos.

    Debborah Colbert, de la Asociación de Zoológicos y Acuarios, y sus colegas de las universidades de Florida y Florida del Sur, así como del New College de Florida, decidieron hacer pruebas para averiguar si ese mamífero puede localizar la dirección de la que proviene un sonido.

    En el Laboratorio Marino Mote y en el Acuario de Florida, Colbert pudo trabajar con dos manatíes machos, Hugh y Buffett, como parte de su programa de investigación sobre estas criaturas enigmáticas.

    Estos dos machos jóvenes habían sido adiestrados anteriormente para participar en una serie de estudios sensoriales, así que Colbert, Joseph Gaspard, Gordon Bauer y Roger Reep sólo tuvieron que entrenar a los animales para nadar hasta una plataforma específica en su recinto, en el cual podían escuchar sonidos provenientes de uno de los cuatro altavoces ubicados en distintas direcciones.

    Como sabían que el rango de audición de los manatíes es más sensible a sonidos de entre 10 y 20 kilohercios, y los sonidos de llamada entre estos animales van desde 2,5 a 6 kilohercios, Colbert y David Mann diseñaron 3 tipos de sonidos para hacérselos escuchar a los animales: uno de entre 0,2 a 20 kilohercios, otro de 6 a 20 kilohercios y uno de entre 0,2 y 2 kilohercios.

    El equipo también seleccionó dos sonidos de una sola frecuencia: Uno de 4 kilohercios y otro de 16 kilohercios. La finalidad de ambos era probar cómo los manatíes respondían ante sonidos menos complejos.

    Tras entrenar a los manatíes para nadar hacia el altavoz del cual creyesen que provenía el sonido, el equipo de investigadores emitió los sonidos, con duraciones distintas, desde cada altavoz al azar, mientras monitorizaban la respuesta de los animales.

    Uno de los manatíes, Buffett, identificó correctamente el origen de los sonidos de banda ancha con una exactitud de casi un 90 por ciento, mientras que Hugh lo hizo sólo ligeramente peor. El equipo también se sorprendió al comprobar que los manatíes fueron capaces de localizar el origen de los sonidos de 4 kilohercios y 16 kilohercios.

    Entonces, ¿cómo localizan la dirección de la que proviene un sonido?

    Para identificar dicha dirección, muchos animales terrestres se valen de la diferencia de tiempo que le toma a un sonido transmitido por el aire en llegar a sus dos oídos. Sin embargo, esta diferencia es probablemente demasiado corta en el medio acuático, pues el sonido viaja 5 veces más rápido en el agua que en el aire.

    Bastantes animales usan también para esa detección la diferencia de intensidad del sonido al llegar a cada oído; una diferencia que es más pronunciada en los ruidos de alta frecuencia.

    Colbert sospecha que los manatíes usan una combinación de estos y otros parámetros de audio para localizar la dirección de la que proviene un sonido, pues en los experimentos los dos manatíes fueron capaces de localizar las fuentes de los sonidos de altas y bajas frecuencias con la misma exactitud.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://jeb.biologists.org/


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Publicada el 14 de Jul de 2009 - 12:12 PM   

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