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Los animales pesados se mueven con mayor eficiencia que los ligeros
 
 


En una investigación llevada a cabo por científicos de la Universidad de Manchester se ha demostrado que los animales grandes y pesados como los elefantes se mueven con más eficiencia que los pequeños y ágiles como los ratones.


(NC&T) Robert Nudds, Jonathan Codd y Bill Sellers han descubierto que los animales más grandes se mueven con una eficiencia 3 veces y media mayor que la de los más pequeños.

    Los investigadores creen que los tendones de las patas de los animales grandes tienen una mayor capacidad de almacenamiento elástico de fuerza que los de los animales pequeños. Los tendones actúan como un muelle. En animales tan grandes como el elefante, los tendones pueden actuar mejor como muelles y, por tanto, devuelven más energía al dar el próximo paso, haciendo rebotar la pata desde el suelo.

    Además, la eficiencia no aumenta de modo constante con el tamaño del cuerpo. El paso de los animales grandes es diferente del de los pequeños. Esto está relacionado también con la postura al andar; se puede decir que los elefantes se desplazan erguidos, mientras los ratones lo hacen agachados.

    Los autores del estudio analizaron los datos existentes sobre la locomoción animal. Compararon los valores de eficiencia (el nivel de movimiento logrado en relación con la energía metabólica consumida) teniendo en cuenta las variaciones según el tamaño del cuerpo. En lugar de existir un incremento progresivo de la eficiencia según aumentaba el tamaño del animal, descubrieron un cambio abrupto, por el que la eficiencia de todos los animales pequeños es de un 7 por ciento y la de los más grandes de un 26 por ciento.

    Los humanos, que también caminamos erguidos, tenemos de igual modo una eficiencia de un 26 por ciento aproximadamente.

    Aunque ya se sabía, en líneas generales, que los animales grandes se mueven con más eficiencia que los pequeños, el cambio abrupto de eficacia, así como la influencia de la postura, han sido una revelación.

    La gran diferencia es que la postura tiene más influencia que el tamaño en la eficiencia de la locomoción.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
University of Manchester


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Publicada el 14 de Oct de 2009 - 11:44 AM   

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