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Los rápidos cambios anatómicos que experimentan los roedores desde hace cien años
 
 


Usted probablemente no lo había notado, pero la forma de la cabeza y el tamaño corporal de los roedores ha cambiado durante el último siglo. Oliver Pergams, ecólogo de la Universidad de Illinois en Chicago, ha vinculado estas transformaciones a cambios en la densidad demográfica humana y en el clima.


(NC&T) Pergams cree que semejantes cambios en el tamaño y la forma de mamíferos, a escala mundial y en menos de un siglo, son muy importantes.

    En estudios anteriores sobre los cambios anatómicos registrados durante un siglo entre dos roedores geográficamente aislados, uno del litoral californiano y otro del noroeste de Chicago, Pergams ya notó un cambio rápido entre ambos.

    "Sospeché que no eran ejemplos únicos", explica. "Me preguntaba si estos cambios se estaban produciendo en lugares de todo el mundo, si eran de naturaleza global, y cuáles podían ser algunas de las causas".

    Pergams examinó especímenes de roedores de museos de todo el mundo, incluyendo los de las grandes colecciones en el Museo Field de Chicago y en los fondos del Instituto Smithsoniano en Washington. En total, Pergams registró más de 17.000 mediciones de cráneo y cuerpo de 1.300 especímenes procedentes de 22 lugares en África, América y Asia. Los animales fueron recolectados entre 1892 y 2001, y Pergams comparó los anteriores a 1950 con los posteriores a ese año.

    También comparó especímenes obtenidos en islas escasamente pobladas, con los provenientes de tierras continentales, donde las poblaciones humanas eran más densas.

    Pergams encontró incrementos y disminuciones en los 15 rasgos anatómicos que midió, y detectó cambios de hasta un 50 por ciento durante un periodo de 80 años. Diez de los 15 rasgos estaban asociados con cambios en la densidad demográfica humana o en las pautas de temperatura y pluviosidad.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://tigger.uic.edu/htbin/cgiwrap/bin/newsbureau/cgi-bin/index.cgi?from=Releases&to=Release&id=2540&start=1241683206&end=1249459206&topic=0&dept=0


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Publicada el 23 de Sep de 2009 - 05:46 PM   

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