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Mayor tamaño de animales de latitudes altas gracias en parte a vegetación mas nutritiva
 
 


Una nueva investigación sugiere que los animales que viven en latitudes altas crecen mejor que sus homólogos asentados más cerca del ecuador porque la vegetación de las latitudes altas es más nutritiva. El estudio presenta, por tanto, una nueva explicación para la regla de Bergmann, la observación de que los animales tienden a ser más grandes en las latitudes más altas.


(NC&T) Desde que Christian Bergmann hizo su observación sobre la latitud y el tamaño en 1847, los científicos han estado tratando de explicar este fenómeno. La explicación tradicional es que la temperatura corporal es la fuerza decisiva. Como los animales más grandes tienen menos área de superficie comparada con la masa corporal total, no pierden calor tan fácilmente como los animales pequeños. Eso les daría una ventaja a los animales grandes en latitudes altas donde las temperaturas son en general más frías.

    Pero el biólogo Chuan-Kai Ho, de la Universidad A&M de Texas, se preguntó si podría haber otra explicación. ¿Podrían los vegetales de latitudes altas ser más nutritivos, permitiendo que los herbívoros que se alimentan de ellos, y los depredadores que devoran a estos, crezcan más?

    Para responder a esa pregunta, Ho, junto con sus colegas Steven Pennings, de la Universidad de Houston, y Thomas Carefoot, de la Universidad de la Columbia Británica, preparó una serie de experimentos de laboratorio dedicados a la crianza de insectos herbívoros con diferentes clases de vegetales.

    Las tres especies de insectos crecieron mejor cuando se alimentaron de plantas de latitudes altas que cuando lo hicieron de las de latitudes bajas. Este resultado indica que parte de la explicación para la regla de Bergmann podía ser que los vegetales de las latitudes altas son mejor comida que los de las latitudes bajas. Aunque esta explicación atañe especialmente a los herbívoros, los carnívoros también podrían crecer hasta volverse más grandes como consecuencia de alimentarse de herbívoros más grandes.

    "No pensamos que ésta sea la única explicación para la regla de Bergmann", matiza Ho. "Pero sí pensamos que en los estudios sobre la regla de Bergmann conviene tener en cuenta las interacciones ecológicas, además de los mecanismos basados en las reacciones fisiológicas a la temperatura".

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
Chicago Journals


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Publicada el 04 de Mar de 2010 - 12:00 PM   

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