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¿Que es lo que limita el tamaño de los pájaros?
 
 


¿Por qué no son más grandes las aves? Los cisnes de 15 kilogramos ostentan el récord actual de ave voladora de mayor tamaño, aunque se calcula que la extinta Argentavis del Periodo Mioceno en Argentina llegó a pesar 70 kilogramos, el tamaño de un ser humano promedio.


(NC&T) En un nuevo estudio, Sievert Rohwer y sus colegas del Museo Burke en la Universidad de Washington, aportan evidencias de que el tamaño máximo del cuerpo de las aves está limitado por el tiempo que les toma reemplazar las plumas de vuelo durante la muda. A medida que aumenta el tamaño del ave, no lo hace de manera equiparable el ritmo de crecimiento de las plumas con respecto a la longitud de éstas y, finalmente, las plumas se gastan antes de ser sustituidas. Esta relación fundamental requiere cambios fundamentales en la estrategia de la muda para afrontar el aumento de tamaño, lo que acaba limitando el tamaño de las aves voladoras.

    Las plumas se deterioran por su constante exposición a los rayos ultravioleta y a la descomposición bacteriana, y deben ser sustituidas periódicamente para mantener el adecuado soporte aerodinámico durante el vuelo. Las aves pequeñas logran esto con una muda anual o semestral, durante la cual las 9 ó 10 plumas principales para el vuelo son sustituidas secuencialmente, transcurriendo unas 3 semanas para cada pluma.

    Las especies aviares de gran tamaño necesitan diferentes formas de sustitución de las plumas. Existen varias estrategias alternativas: la prolongación del proceso total de la muda hasta dos o, incluso, tres años; la sustitución simultánea de múltiples plumas a partir de diferentes puntos de inicio de la muda en la secuencia de plumas; y, en aquellas especies que no necesitan volar para alimentarse o para escapar de sus enemigos (patos y ocas, por ejemplo), la sustitución simultánea de todas las plumas.

    Cuanto mayor es el cuerpo, más aumenta la longitud de las plumas principales, siguiendo una fórmula matemática en la que interviene la masa del animal. Esa longitud se duplica aproximadamente cada vez que la masa se multiplica por 10 veces.

    Sin embargo, el ritmo de crecimiento de las plumas aumenta en una proporción comparativamente menor, lo cual significa que el tiempo requerido para sustituir cada pluma se incrementa en un factor aproximado de 1,5 cada vez que la masa se multiplica por 10, al punto de que se necesitan 56 días para sustituir una sola pluma de vuelo en un ave de 10 kilogramos.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://biology.plosjournals.org/perlserv/?request=get-document&doi=10.1371/journal.pbio.1000132


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Publicada el 20 de Jul de 2009 - 12:35 PM   

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