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Uso complejo de la visión en las langostas
 
 


Unos científicos han mostrado por primera vez que algunos insectos, de manera similar a como lo hacen los mamíferos, usan la visión y no el tacto para encontrar puntos de apoyo. Realizaron el descubrimiento gracias a cámaras de vídeo de alta velocidad que usaron para filmar langostas del desierto pasando de peldaño a peldaño en una pequeña escalera.


(NC&T) El estudio brinda nuevos conocimientos sobre la habilidad de los insectos para realizar tareas complejas, como el control de las extremidades guiado por la visión, que suelen ser típicas de los mamíferos.

    Tal como señala el autor principal de la investigación, Jeremy Niven de la Universidad de Cambridge, éste es otro ejemplo de insectos exhibiendo un comportamiento que los científicos pensaban anteriormente que estaba restringido a animales con cerebros relativamente grandes y con un control motor sofisticado, como los humanos, los monos o los pulpos.

    Debido a que insectos como las abejas y moscas pasan mucho tiempo volando, la mayor parte de la investigación se ha concentrado en cómo los insectos usan la visión durante el vuelo. Numerosos insectos que pasan mucho tiempo caminando, como los grillos, los insectos palo y las cucarachas, tienen ojos relativamente pequeños y usan largas antenas para orientarse en su rumbo a través del entorno.

    Las langostas pasan tanto tiempo caminando como volando, y tienen antenas cortas y ojos grandes, que hicieron a Niven preguntarse si usaban la visión para encontrar puntos de apoyo.

    En los experimentos, se comprobó que las langostas usan la visión para posicionar sus patas. Cuando las langostas no pueden ver una pata delantera dejan de usar esa pata para alcanzar el siguiente peldaño, dando preferencia a la pata que pueden ver.

    Los mamíferos con cerebros grandes tienen más neuronas en sus sistemas visuales que las albergadas por una langosta en todo su sistema nervioso, así que estos nuevos resultados muestran que los cerebros pequeños pueden realizar tareas complejas. Los insectos nos demuestran cómo animales muy diferentes han evolucionado para hacer tareas muy similares.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
University of Cambridge


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Publicada el 27 de Jan de 2010 - 01:36 PM   

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