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Volver a aprender olores después del olvido impuesto por la hibernación
 
 


Una nueva investigación sobre roedores ha demostrado que los animales pueden restablecer su uso del olfato para detectar a sus hermanos después de una interrupción tan extendida como la impuesta por la hibernación.


(NC&T) El olfato es una herramienta muy importante para la supervivencia de los animales. Por ejemplo, las roedoras que son hermanas se unen en grupos para protegerse y utilizan el olfato para reconocerse unas a otras. Además, los animales necesitan reconocer a sus hermanos para evitar la endogamia, que tendría un efecto negativo sobre la salud genética de sus descendientes.

    La investigación sobre cómo los animales reconocen a sus familiares es vital para ayudar a los programas de conservación de las especies amenazadas. “El conocimiento de por cuánto tiempo los individuos pueden mantener los recuerdos sobre sus familiares y sobre quienes no lo son, es importante para el diseño de los programas de cría en cautividad y la liberación en un entorno natural de individuos de especies en peligro de extinción”, explica Jill Mateo, profesora de Desarrollo Humano Comparativo en la Universidad de Chicago. La información puede ser útil para los científicos en la organización de grupos de animales que se adaptarían con mayor éxito a un entorno natural al ser reintroducidos tras el cautiverio.

    Conocer bien cómo funcionan los sistemas de memoria para el reconocimiento de los familiares es importante para el estudio de la selección del hábitat, la elección de alimentos, los lazos sociales y las preferencias de apareamiento. Además de para conocer el grado de plasticidad en esos sistemas de memoria.

    Los resultados del estudio muestran que los animales puestos a prueba olvidaron durante el periodo de hibernación el olor de sus hermanos carnales, así como el de compañeros con los que se criaron en iguales condiciones que con sus hermanos biológicos. Sin embargo, una vez finalizado el periodo de hibernación, fueron capaces de reconocer a sus hermanos biológicos, al comparar el olor de estos con el suyo propio y detectar así su parentesco.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=1057:animals-successfully-relearn-smell-of-kin-after-hibernation&catid=49:zoology&Itemid=69


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Publicada el 07 de Apr de 2009 - 08:41 AM   

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