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Posible existencia de estrellas electrodébiles
 
 


Para algunos objetos estelares, la fase final antes de (o en lugar de) colapsarse en un agujero negro puede ser lo que un grupo de físicos está definiendo como una “estrella electrodébil”.


(NC&T) Glenn Starkman, profesor de física en la Universidad Case Western Reserve, junto con De-Chang Dai y Dejan Stojkovic, ahora en la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo, y Arthur Lue, en el Lincoln Lab del MIT, ofrecen una descripción de la estructura de una estrella electrodébil en un nuevo estudio.

    Las estrellas ordinarias son alimentadas por la fusión de núcleos ligeros en otros más pesados, como es el caso de la fusión de hidrógeno en helio que tiene lugar en el centro de nuestro Sol. Las estrellas electrodébiles estarían alimentadas por la conversión total de los quarks (las partículas que constituyen los bloques de construcción de los protones y los neutrones de esos núcleos) en partículas mucho más ligeras llamadas leptones. Estos leptones incluyen a los electrones, pero especialmente a los elusivos neutrinos que casi no tienen masa.

    "Éste es un proceso predicho por el ya bien probado Modelo Estándar de la física de partículas", explica Starkman. "A temperaturas ordinarias es tan increíblemente raro que lo más probable es que no haya sucedido en el universo visible en ningún momento durante los últimos 10.000 millones de años, excepto tal vez en el núcleo de estas estrellas electrodébiles y en los laboratorios de algunas civilizaciones alienígenas avanzadas".

    En sus últimos días, antes de su muerte, las estrellas con una masa inferior a 2,1 veces la de nuestro Sol, mueren y se derrumban sobre sí mismas dando lugar a estrellas de neutrones. Se cree que las estrellas más masivas se colapsan dando lugar a un astro todavía más denso: un agujero negro. Pero con las temperaturas y densidades extremas que se pueden alcanzar cuando una estrella comienza a colapsarse para formar un agujero negro, la conversión electrodébil de quarks en leptones debe suceder a un ritmo rápido.

    La energía generada por este proceso podría detener el colapso, al igual que la energía generada por la fusión nuclear impide que las estrellas ordinarias como el Sol se derrumben sobre sí mismas. En otras palabras, tal vez una estrella electrodébil es el siguiente paso posible antes de un colapso total que origine un agujero negro. Si la "combustión" electrodébil es eficiente, podría consumir suficiente masa como para evitar que lo que queda llegue a transformarse en un agujero negro.

    La mayor parte de la energía emitida finalmente por las estrellas electrodébiles es en forma de neutrinos, que son difíciles de detectar. Una pequeña fracción sale como luz y aquí es donde la firma de la estrella electrodébil probablemente pueda ser encontrada. Sin embargo, hasta que se conozcan más cosas sobre tan singulares estrellas, será difícil distinguirlas de las normales.

    Los teóricos han calculado que esta extraña fase de la vida de una estrella puede durar más de 10 millones de años, mucho tiempo para nosotros, aunque sólo un instante en la vida de una estrella.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
Case Western Reserve University


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Publicada el 16 de Jan de 2010 - 12:52 PM   

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