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Desvelan nuevos detalles sobre como crecen las conchas en la naturaleza
 
 


Los cristales individuales del mineral calcita, el material principal de la caliza, son predecibles y homogéneos, de un modo que casi se podría considerar aburrido. Pero los científicos han estado maravillados desde hace tiempo ante cómo los cristales biológicos de la calcita crecen junto a otros materiales orgánicos para formar, por ejemplo, conchas, o las espinas del erizo de mar. Para los biólogos y los científicos especializados en materiales es muy importante saber cómo recrear del mejor modo posible tales compuestos naturales en el laboratorio.


    (NC&T) Lara Estroff, profesora de ciencia e ingeniería de los materiales, y otros expertos, han completado ahora un análisis profundo y detallado del modo en que los cristales de calcita creados en laboratorio, similares a los existentes en la naturaleza, crecen junto a proteínas y otras moléculas grandes.

    Estroff y Hanying Li cultivaron muestras de calcita en un hidrogel conocido como agarosa, que imita el modo en que la calcita crece en los seres vivos. En un trabajo publicado anteriormente, Li y Estroff habían determinado que este medio, el hidrogel, hacía que los cristales crecieran de manera muy diferente a como lo hacen en una solución.

    En colaboración con David Muller y Huolin Xin, los investigadores prepararon sus cristales con un sistema de Haz de Iones Focalizado.

    Utilizando métodos especiales de microscopía desarrollados por Xin y Muller, el equipo obtuvo imágenes tridimensionales detalladas de la estructura interna de los cristales de calcita cultivados en el gel. Los investigadores descubrieron que los cristales atrapan moléculas grandes al crecer alrededor de ellas.

    Estudiar este complejo proceso natural puede ser un paso decisivo para dar pistas sólidas a especialistas en materiales como Estroff sobre cómo elaborar y manipular materiales compuestos inspirados por la naturaleza. Las aplicaciones podrían ir desde la electrónica y la tecnología fotovoltaica hasta clases completamente nuevas de materiales.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
Cornell University


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Publicada el 11 de Jan de 2010 - 12:43 PM   

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