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El colapso de la capa de hielo Antártica occidental hará subir en 3,3 metros el nivel del mar
 
 


La contribución potencial que a la elevación del nivel del mar puede hacer el colapso de la capa de hielo antártica occidental ha sido sobrestimada, según se afirma en un nuevo estudio. Los científicos estiman que el nivel global del mar subiría 3,3 metros, no 5 ó 6, como se pensaba previamente. De todas formas, las costas del Atlántico y del Pacífico de EE.UU., incluso en el caso de un colapso parcial, experimentarían los incrementos más grandes de tierras tragadas por el agua, amenazando a ciudades muy pobladas como Nueva York, Washington D.C. y San Francisco.


(NC&T) Considerada como el gigante dormido con respecto al aumento del nivel del mar, la Antártida contiene aproximadamente nueve veces el volumen de hielo de Groenlandia. Su capa de hielo occidental es de interés particular para los científicos debido a su inusual topografía, que se considera que la hace inherentemente inestable. Pero la contribución potencial de esta área a la elevación del nivel del mar se ha sobrestimado, según los nuevos cálculos.

    El Profesor Jonathan Bamber de la Universidad de Bristol es el autor principal del estudio.

    En lugar de asumir una desintegración completa de toda la capa antártica occidental, Bamber y sus colegas usaron modelos basados en teorías glaciológicas para simular cómo la enorme capa de hielo respondería si las plataformas de hielo flotantes que bordean el continente se desgajaran. Amplias plataformas de hielo evitan actualmente que la capa occidental se desparrame sobre los mares de Weddell y de Ross, limitando el paso del hielo hacia el océano.

    Según la teoría, si estas plataformas de hielo flotantes no existieran, áreas considerables de la capa antártica occidental dejarían de estar aisladas por el dique natural que representan esas plataformas de hielo, lo cual provocaría una aceleración del deslizamiento de la capa de hielo hacia el océano y una migración "rápida", hacia el interior, de la línea a partir de la cual la masa de hielo penetra en el mar y comienza a flotar.

    Las áreas más inestables de la capa occidental son aquellas que se asientan por debajo del nivel del mar en un lecho de roca con cierto tipo de pendiente. Una vez desaparecido el dique natural, estas áreas rápidamente comenzarían a flotar, formando nuevas plataformas de hielo flotantes, y, con el paso del tiempo, precipitando nuevos desprendimientos y desmoronamientos.

    Para sus cálculos, los investigadores asumieron que sólo estas áreas se desmoronarían y contribuirían a la elevación del nivel del mar. En cuanto a las áreas asentadas por encima del nivel del mar o sobre lecho de roca con otra clase de pendiente, han asumido que éstas probablemente retendrían sustanciales masas de hielo.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.bristol.ac.uk/news/2009/6350.html


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Publicada el 17 de Jun de 2009 - 10:54 AM   

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