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El etanol de celulosa presenta menos riesgos para el medioambiente y la salud humana
 
 


Llenar nuestros tanques de combustible con etanol de celulosa en lugar de con gasolina o con etanol basado en el maíz podría ser aún mejor para nuestra salud y para el entorno de lo que se pensaba, según una nueva investigación de la Universidad de Minnesota.


    (NC&T) En el estudio se ha llegado a la conclusión de que el etanol celulósico tiene menos efectos nocivos para la salud humana porque emite cantidades más pequeñas de materia particulada fina, un componente especialmente perjudicial de la contaminación atmosférica. Trabajos anteriores indicaban que el etanol celulósico y otros biocombustibles de la siguiente generación también emiten niveles más bajos de gases de efecto invernadero.

    Los resultados del estudio subrayan la necesidad de expandir el debate sobre los biocombustibles más allá del marco del calentamiento global, para incluir una gama más amplia de efectos, como su impacto sobre la calidad del aire.

    El estudio es el primero en calcular los costes económicos que a la salud y el bienestar humanos reportan la gasolina, el etanol elaborado a partir del maíz, y el etanol celulósico elaborado a partir de biomasa vegetal. Jason Hill, autor principal, y sus colaboradores encontraron que, dependiendo de los materiales y las tecnologías usadas en su producción, los costos ambientales y sanitarios del etanol celulósico son menos de la mitad de los costos de la gasolina, mientras que los costos del etanol basado en el maíz oscilan entre casi el mismo que tiene la gasolina hasta aproximadamente el doble del de ésta.

    En los cálculos realizados, los costos totales, para el medio ambiente y para la salud humana, que tiene la gasolina, son aproximadamente 71 centavos de dólar por galón, mientras que una cantidad equivalente de etanol de maíz cuesta desde 72 centavos a aproximadamente 1 dólar con 45 centavos, dependiendo de la tecnología empleada para producirlo. Una cantidad equivalente de etanol celulósico, sin embargo, cuesta entre 19 y 32 centavos, dependiendo de la tecnología y el tipo de materiales celulósicos usados.

    Estos costos no son pagados por quienes producen, venden y compran la gasolina o el etanol. El público paga el precio.

    Los autores del estudio tuvieron en cuenta los productos contaminantes emitidos en todas las etapas del ciclo de vida de los tres tipos de combustible, incluyendo cuando son producidos y cuando son usados. Consideraron en el estudio tres métodos para producir etanol basado en maíz, y cuatro métodos para producir etanol celulósico.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=1017:cellulosic-ethanol-may-benefit-human-health-and-help-slow-climate-change&catid=39:ecology&Itemid=59


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Publicada el 25 de Mar de 2009 - 12:35 PM   

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