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Es difícil hacer pronósticos sobre el sumidero temporal de carbono en las selvas
 
 


Los bosques tropicales contienen más biomasa viva que cualquier otro ecosistema terrestre. Un nuevo informe por Lewis y otros en la revista Nature muestra que los árboles de los bosques tropicales africanos que quedan intactos no sólo conservan mucho carbono, sino que ahora tienen más que hace 40 años, una señal esperanzadora de que estos bosques podrían ayudar a mitigar el calentamiento global. En un artículo complementario, Helene Muller-Landau, científica del Instituto Smithsoniano de Investigación Tropical, advierte que entender las causas de este sumidero de carbono en el bosque africano y proyectar su futuro se hace muy difícil.

(NC&T) Los árboles en crecimiento absorben carbono. Los árboles muertos, en descomposición, liberan carbono. La hipótesis de los investigadores es que el crecimiento y la muerte se compensan mutuamente en los bosques vírgenes maduros, y por ende la presencia total de carbono de los árboles permanece en equilibrio, de una manera bastante constante.

    Aún así, Lewis y colegas descubrieron que por término medio cada hectárea (100 x 100 metros, ó 2,2 acres) de bosque africano aparentemente maduro, sin sufrir la intervención humana, aumentaba, en su contenido de carbono almacenado en árboles, en una cantidad igual al peso de un automóvil pequeño cada año. Estudios anteriores también habían concluido que los bosques amazónicos aumentaban en contenido de carbono, aunque a velocidades más bajas.

    "Si asumimos que estos bosques deben estar en equilibrio, entonces la mejor forma de explicar por qué los árboles aumentan es el cambio global antropogénico; el dióxido de carbono extra en la atmósfera podría estar actuando esencialmente como un fertilizante", explica Muller-Landau, "Pero también es posible que los bosques tropicales estén creciendo para compensar pérdidas anteriores debidas a deforestaciones o incendios u otras perturbaciones. Debido a la acumulación de pruebas de que los bosques tropicales tienen una larga historia de ocupación humana, la recuperación de perturbaciones del pasado es casi inexorablemente parte de la razón por la cual estos bosques están capturando carbono hoy en día".

    Muller-Landau, quien dirige un proyecto para monitorizar el ciclo del carbono en sitios bajo estudio, dentro de bosques de todas partes del mundo, aconseja que este sumidero recién encontrado no sea tomado como algo seguro, ni se dé por hecho que continuará cumpliendo esta función indefinidamente. "Mientras no podamos explicar exactamente qué hace posible este sumidero de carbono, lo único que podemos dar por sentado es que no será un sumidero para siempre. Simplemente los árboles y los bosques no pueden seguir creciendo eternamente. Hoy los bosques tropicales están comprándonos algo más de tiempo, pero no podemos contar con que sigan compensando nuestras emisiones de carbono en el futuro".

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=1063:cleaning-the-atmosphere-of-carbon-african-forests-out-of-balance&catid=39:ecology&Itemid=59


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Publicada el 16 de Mar de 2009 - 11:36 AM   

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