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Limpiezas de vertidos petroleros mas nocivas que estos
 
 


Un nuevo estudio de la Queen’s University demuestra que en ciertos casos la acción de detergentes usados para limpiar los derrames de diesel (gasóleo) obtenido del petróleo, en realidad aumenta su toxicidad para mucha de la vida acuática.


(NC&T) "Los detergentes pueden ser la mejor manera de tratar los vertidos a largo plazo porque de esa manera el combustible dispersado es diluido y degradado", explica el biólogo Peter Hodson. "Pero a corto plazo, aumentan la biodisponibilidad y la toxicidad del combustible para la trucha arco iris en 100 veces".

    Los detergentes empleados para limpiar mareas negras son dispersores de hidrocarburos que disminuyen la tensión superficial entre los productos petroleros y el agua, permitiendo que el combustible flotante se mezcle con el agua dividiéndose en pequeñas gotas. Hodson y su equipo comprobaron que la dispersión reduce el impacto potencial de los combustibles sobre los animales que viven cerca de la superficie. Sin embargo, aunque esto puede mejorar la biodegradación, también crea una gran reserva de hidrocarburos en la columna hídrica.

    Esto eleva la transferencia de hidrocarburos desde el combustible hacia el agua. Los hidrocarburos pasan fácilmente del agua a los tejidos y son mortales para los peces en etapas tempranas de su crecimiento. Esto puede afectar muy seriamente la salud de las poblaciones de peces, dando como resultado a largo plazo una reducción en la productividad pesquera.

    Los investigadores también han determinado que aún cuando los dispersantes químicos no suelen ser empleados en agua dulce, los ríos turbulentos pueden dispersar igualmente el gasóleo vertido y provocar efectos negativos similares. Es decir que para el caso no importa mucho si el combustible es dispersado por la acción de detergentes químicos o por la corriente.

    Tal como aconseja Hodson, ahora que se ha desvelado cuán letal es este combustible dispersado, se hace importante evaluar adecuadamente los riesgos que implican estos vertidos de gasóleo para los peces y para la industria pesquera, en cuanto a la ubicación del derrame, y su coincidencia o no con las fechas de desove y crecimiento temprano de los peces.


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Publicada el 04 de May de 2009 - 08:54 AM   

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