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Los vegetales absorben mas carbono bajo cielos contaminados
 
 


Las plantas han estado absorbiendo el dióxido de carbono más eficientemente bajo los cielos contaminados de las últimas décadas, de lo que hubieran podido hacer en una atmósfera más limpia, según una investigación.


(NC&T) Los resultados de este estudio tienen importantes implicaciones para los esfuerzos dirigidos a combatir el cambio climático futuro que probablemente tenga lugar a pesar de los intentos por reducir los niveles de contaminación atmosférica.

    El equipo de investigación incluyó a científicos del Centro para la Ecología y la Hidrología, el Centro Hadley (dependiente del Servicio Meteorológico Nacional Británico), el Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich, y la Universidad de Exeter.

    “Sorprendentemente, los efectos de la contaminación atmosférica parecen haber aumentado la productividad mundial de los vegetales en tanto como un cuarto de su valor inicial entre 1960 y 1999”, argumenta Lina Mercado, autora principal del estudio, del Centro para la Ecología y la Hidrología. “Esto resultó en un aumento neto del 10 por ciento en la cantidad de carbono almacenada por la tierra una vez que fueron tenidos en cuenta otros efectos”.

    Un incremento en la cantidad de partículas microscópicas liberadas en la atmósfera (conocidas como aerosoles), por las actividades humanas y los cambios en la nubosidad, causó una disminución en la cantidad de luz solar alcanzando la superficie terrestre desde la década de 1950 hasta la de 1980 (un fenómeno conocido como “oscurecimiento global”).

    Aunque las reducciones en la luz solar disminuyen la fotosíntesis, las nubes y las partículas atmosféricas dispersan la luz de una manera tal que la superficie recibe luz desde múltiples direcciones (radiación difusa) en vez de recibirla directamente del Sol. Los vegetales pueden entonces aprovechar para su crecimiento una mayor cantidad de luz solar porque una superficie menor de sus hojas queda sometida a una sombra rigurosa.

    Los científicos saben desde hace mucho tiempo que los aerosoles enfrían el clima reflejando la luz solar de regreso al espacio, y haciendo más brillantes a las nubes, pero el nuevo estudio es el primero en usar un modelo global para calcular los efectos netos sobre el consumo vegetal de carbono resultante de este tipo de contaminación atmosférica.

    “Aunque muchas personas creen que las plantas bien regadas crecen mejor en un brillante día soleado, en realidad sucede lo contrario: A menudo las plantas proliferan bajo cielos nublados como los que existen durante los períodos de contaminación atmosférica elevada”, explica Stephen Sitch, coautor del estudio, quien ahora está en la Universidad de Leeds.

    Por supuesto, los resultados de este estudio no implican que podamos relajar las medidas para mitigar la contaminación ambiental. Tal como señalan los autores del estudio, los diferentes productos contaminantes que promueven el cambio climático tienen efectos directos muy distintos sobre las plantas, y estos efectos deben ser tenidos en cuenta con el fin de poder tomar decisiones acertadas sobre cómo lidiar con el cambio climático.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.nerc.ac.uk/


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Publicada el 09 de Jun de 2009 - 04:57 PM   

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