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Una antigua erupción volcánica aun esta cobrándose vidas
 
 


Una incidencia muy alta de cáncer que está registrándose actualmente en el sudeste de China puede haber sido propiciada por un conjunto de volcanes siberianos que esparcieron ceniza por toda la Tierra hace 250 millones de años, según un nuevo estudio.


(NC&T) Las mujeres no fumadoras en el condado de Xuan Wei, provincia de Yunnan, en China, tienen la tasa conocida más alta del mundo en incidencia de cáncer pulmonar en este grupo, y los investigadores creen que la respuesta está en el carbón que las mujeres de esta provincia usan para calefacción y para cocinar.

    "La mortalidad máxima de cáncer pulmonar en las mujeres de un área específica de China, la de Xuan Wei, resultó ser de 400 muertes por cada 100.000 personas, lo cual es casi 20 veces los niveles de mortalidad en el resto de China", afirma Robert Finkelman, profesor de geociencias en la Universidad de Texas en Dallas y coautor del estudio.

    La tasa extremadamente alta de cáncer pulmonar y el uso constante de carbón por las mujeres en el ámbito doméstico, llevó a los geocientíficos a estudiar el carbón procedente de las minas del área.

    Ellos descubrieron que el carbón regional formado después de la época Permo-Triásica, hace aproximadamente 250 millones de años, tiene un contenido muy alto de dióxido de silicio, compuesto indicado como cancerígeno en estudios recientes.

    El equipo ha llegado a la conclusión de que los volcanes de la Siberia hicieron erupción durante 5 millones de años, lanzando material particulado y gases ácidos a la atmósfera, lo que condujo a dañinas lluvias ácidas. La lluvia ácida diezmó la vida en la Tierra y erosionó rocas expuestas, liberando silicio que fue arrastrado por la escorrentía hacia las turberas circundantes. En el transcurso de millones de años, las turberas de Xuan Wei se convirtieron en yacimientos carboníferos, pasando a ser la fuente del carbón contaminado.

    Los investigadores piensan que el riesgo de contraer cáncer proviene de la quema del carbón, no de extraerlo de las minas. Probablemente hay una conexión entre los gases movilizados por la combustión y las partículas ultrafinas de sílice que son esparcidas a través del aire por estos gases.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
The University of Texas at Dallas


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Publicada el 17 de Feb de 2010 - 12:13 PM   

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