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Capacidad automática del cerebro humano adulto para trabajar con fracciones
 
 


Aunque se cree que las fracciones son un concepto matemático difícil de aprender, el cerebro adulto las codifica automáticamente sin necesidad de pensamiento consciente, según una nueva investigación.


(NC&T) Este estudio muestra que las células en el surco intraparietal y en la corteza prefrontal (regiones cerebrales importantes para el procesamiento de los números enteros) están ajustadas para responder a fracciones particulares. Los resultados del estudio sugieren que los adultos tienen una comprensión instintiva de las fracciones. Este hallazgo puede ayudar en el desarrollo de nuevas técnicas de enseñanza.

    Este nuevo estudio desafía la noción de que los niños deben pasar por un cambio cualitativo para comprender las fracciones y usarlas en los cálculos. En vez de esto, las conclusiones indican que las fracciones están incorporadas en el sistema empleado en el cerebro para representar la magnitud numérica básica.

    Los autores del estudio, Simon Jacob y Andreas Nieder, de la Universidad de Tübingen en Alemania, escanearon los cerebros de voluntarios adultos cuando observaban fracciones mostradas momentáneamente sobre una pantalla. Los investigadores usaron una técnica capaz de identificar regiones del cerebro que se adaptan (o muestran un descenso de actividad) al mismo estímulo presentado una y otra vez.

    Cuando los investigadores presentaron rápida y repetidamente a los participantes del estudio fracciones que eran iguales a aproximadamente 1/6, encontraron un descenso de activación en el surco intraparietal y en la corteza prefrontal. Entonces, mostraron a los participantes fracciones que se desviaban de 1/6. Cuanto más difería de 1/6 la fracción mostrada, más grande era la actividad en las células del surco intraparietal. La rápida presentación de cada fracción y las pequeñas diferencias en el valor de las fracciones aseguraron que los participantes procesaran directamente las fracciones, en vez de calcular sus valores.

    Los resultados indican que las fracciones activan automáticamente el surco intraparietal y la corteza prefrontal en los adultos. Los investigadores descubrieron que grupos diferentes de células en estas regiones cerebrales respondían a diferentes valores de fracción. Además, las células respondían del mismo modo tanto cuando las fracciones aparecían como números (1/4) que cuando lo hacían como palabras (un cuarto).

    El estudio se llevó a cabo teniendo en cuenta resultados previos que indicaron que los bebés humanos y los primates no humanos comprenden las proporciones.

    La labor futura de investigación en este campo determinará si los niños procesan las fracciones del mismo modo que los adultos, quienes pueden haber aprendido a hacerlo a través de la experiencia.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.sfn.org/index.cfm?pagename=news_040709


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Publicada el 16 de May de 2009 - 11:59 AM   

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