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Vinculo entre tumores y depresión
 
 


En un estudio que podría ayudar a explicar los vínculos entre la depresión y el cáncer, un grupo de investigadores de la Universidad de Chicago ha utilizado un modelo animal para encontrar, por primera vez, un vínculo biológico entre tumores y cambios negativos en el estado de ánimo.


(NC&T) El equipo determinó que los tumores producen en cantidades mayores sustancias asociadas con la depresión que son trasmitidas al cerebro. Adicionalmente, cuando un tumor se desarrolla afecta a vías que normalmente moderan el impacto de las sustancias que causan depresión.

    La investigación ha mostrado además que los tumores inducen cambios en la expresión de los genes en el hipocampo, la porción del cerebro que regula la emoción. A pesar de que los científicos saben desde hace tiempo que la depresión es un efecto común en las personas a las que se les ha diagnosticado cáncer, no sabían si estaba causada tan sólo por el conocimiento del diagnóstico por parte del paciente o si era también el resultado de tratamientos como la quimioterapia. Ahora se ha identificado, por tanto, una tercera causa.

    El equipo de investigadores llevó a cabo una serie de pruebas sobre el estado emocional en cerca de 100 ratas, algunas de las cuales tenían cáncer, para determinar sus respuestas de comportamiento.

    En este caso, resulta particularmente útil examinar las respuestas de comportamiento ante los tumores en animales como las ratas debido a que no tienen conciencia de la enfermedad, y por tanto sus cambios de conducta son probablemente resultado de factores puramente biológicos.

    El equipo sometió a las ratas a pruebas que comúnmente se utilizan para probar los efectos de antidepresivos, y comprobaron que las ratas con tumores se comportaban de un modo que equivale a la conducta depresiva en los humanos. Las ratas con tumores también eran menos ávidas de beber agua azucarada, una sustancia que usualmente despierta el apetito en las ratas sanas.

    Pruebas adicionales revelaron que las ratas con tumores tenían mayores niveles de citoquinas en su sangre y en el hipocampo en comparación con ratas sanas. Las citoquinas son producidas por el sistema inmunitario, y el aumento de las mismas ha sido vinculado a la depresión.

    En el estudio han intervenido Leah Pyter y Brian Prendergast.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://news.uchicago.edu/news.php?asset_id=1620


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Publicada el 15 de Jun de 2009 - 11:50 AM   

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