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Lecturas cerebrales para detectar la ansiedad y predecir su tratamiento
 
 


Una red de regiones cerebrales reguladoras de las emociones, implicada en la angustia patológica que puede aquejar a las personas con problemas de ansiedad, podría ser un indicador fiable para predecir los beneficios del tratamiento.


(NC&T) Un nuevo estudio pone de manifiesto que altos niveles de actividad cerebral en un centro emocional llamado amígdala, reflejan la hipersensibilidad de los pacientes a la anticipación de sucesos adversos. Al mismo tiempo, la actividad elevada en una región reguladora conocida como corteza cingulada anterior, está asociada con una respuesta clínica positiva a un medicamento antidepresivo común.

    Para los individuos con trastornos de ansiedad, la anticipación de un mal desenlace puede ser peor que el desenlace negativo en sí mismo, tal como señala Jack Nitschke, profesor y psicólogo clínico en la Escuela de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin-Madison, y autor principal de este nuevo estudio. Algunas personas pasan tanto tiempo temiendo caer en una situación negativa, o temiendo sufrir un ataque de pánico, que esa preocupación les perjudica directamente, afectando a su conducta. En una situación extrema, pueden incluso negarse a salir de sus hogares.

    Para estudiar las respuestas del cerebro a la anticipación, los investigadores emplearon la Resonancia Magnética Funcional por Imágenes (fRMI) para examinar a pacientes con trastorno de ansiedad generalizada, mientras miraban una serie de imágenes, negativas unas y neutras otras. A los pacientes les mostraban pistas sobre lo que iban a ver varios segundos antes de que apareciera cada imagen, de manera que sabían qué podían esperar: Un círculo precedía a una imagen neutra, y un signo menos precedía a una imagen desagradable.

    Los pacientes con trastorno de ansiedad generalizada no mostraron diferencias de actividad cerebral con respecto a los sujetos sanos en lo referente a la reacción cerebral frente a las imágenes neutras o desagradables, pero sí mostraban niveles inusualmente elevados en la actividad de la amígdala en respuesta a las pistas anticipadoras, tanto las que anunciaban la aparición inminente de imágenes neutras como las que anunciaban la aparición de las negativas. Esta llamativa reacción sugiere que los pacientes son hipersensibles a la anticipación de cualquier estímulo, incluso de aquellos sobre los que se les ha dicho que no son negativos.

    Los investigadores creen que los elevados niveles de actividad en la amígdala, observados en los pacientes con trastorno de ansiedad generalizada, reflejan una respuesta indiscriminada y desproporcionadamente grande a la idea de que algo negativo puede llegar a ocurrir en el futuro, incluso dentro del entorno de un laboratorio, donde saben que nada malo va a suceder.

    Esto sugiere que los individuos de esa clase presentan diferencias, en el procesamiento cerebral vinculado a la anticipación, con respecto a los sujetos normales. El resultado tiene importantes implicaciones también para otros problemas de salud relacionados.

    Los patrones de actividad cerebral también podrían quizá servir de indicadores con los que predecir la respuesta de los pacientes a un tratamiento contra la ansiedad. Después de que sus cerebros fueron escaneados, los pacientes con trastorno de ansiedad generalizada que participaron en el estudio recibieron un tratamiento con venlafaxina (Effexor), un antidepresivo de uso generalizado. La mejoría clínica inducida por el medicamento estaba asociada con niveles altos de actividad cerebral antes del tratamiento en la corteza cingulada anterior, en anticipación tanto de los estímulos desagradables como de los neutrales.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.scitech-news.com/ssn/index.php?option=com_content&view=article&id=853:expectant-brains-help-predict-anxiety-treatment-success&catid=45:medicine&Itemid=65


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Publicada el 08 de Mar de 2009 - 06:59 PM   

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