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El andar del Homo floresiensis era mas primitivo que el del hombre moderno
 
 


Un análisis detallado de los pies del Homo floresiensis, la especie de homínido muy pequeño que pobló una isla remota de Indonesia oriental hasta hace 18.000 años, podría ayudar a zanjar definitivamente la gran polémica originada en torno a si esos restos son o no lo que parecen. La pregunta clave, ¿cuánto se parecía esa población a los humanos modernos?, puede ahora tener una respuesta más clara. Aunque esos homínidos, llamados popularmente “hobbits”, caminaban sobre las dos piernas, varias características de sus pies eran tan primitivas que su modo de andar fue bastante menos eficiente que el de los humanos modernos.


(NC&T) “Los hobbits eran bípedos, pero caminaban de forma diferente a la de los humanos modernos”, explica William Harcourt-Smith, investigador de la División de Paleontología del Museo Americano de Historia Natural y coautor del estudio. “Sus pies tienen una combinación de rasgos típicos de los humanos modernos y de rasgos más propios de los primeros homínidos, más primitivos, algunos de ellos más parecidos a los de Lucy.” Lucy es uno de los primeros homínidos bípedos aunque de cerebro todavía pequeño, conocidos también como australopitecinos, y vivió en África hace 3,2 millones de años.

    Los “hobbits” hallados durante una excavación en la caverna Liang Bua en la Isla de Flores, fueron descritos por primera vez en el año 2004. Los especímenes conocidos tienen antigüedades comprendidas entre los 90.000 y los 18.000 años, lo que los hace contemporáneos a los humanos modernos. Esto, junto con la estatura inusualmente baja del Homo floresiensis y su cerebro también inusualmente pequeño, alimentó el debate entre los investigadores y también en la prensa. Algunos consideran esta población como una especie aparte, mientras otros han llegado a la conclusión de que los fósiles pertenecen a humanos modernos afectados por ciertas patologías.

    Sin embargo, varios análisis recientes del cráneo, el rostro y las muñecas, han revelado muchos rasgos primitivos inusuales entre los “hobbits”, rasgos que son más parecidos a los presentes en chimpancés y en el Australopithecus. Esto hace pensar que los antiguos habitantes de Flores representan un reducto poblacional de homínidos muy antiguos.

    La anatomía de los pies descritos en el nuevo estudio podría finalmente conducir a un veredicto sólido en la contienda entre la teoría a favor de humanos modernos con patologías y la teoría a favor de homínidos primitivos de otra especie. Aunque el pie es típico de un bípedo, muchos otros rasgos quedan fuera de la gama de características propias de los humanos modernos.

    De entre todos estos rasgos impropios de humanos modernos, destaca el detectado en el hueso navicular del pie (escafoides). Éste es un importante hueso que ayuda a la formación del arco en el pie de un humano moderno. Los arcos son el rasgo distintivo del pie de los humanos modernos.

    El hueso navicular del “hobbit” se parece más al de los monos antropomorfos, lo cual significa que estos homínidos carecían de arco y no eran buenos corredores en distancias largas. Éste es otro elemento importante que evidencia que los “hobbits” no eran como nosotros.

-ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET:
http://www.amnh.org/


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Publicada el 09 de Jun de 2009 - 05:01 PM   

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