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Inesperada transición arcaica animal de la tierra al agua
 
 


Una nueva evidencia, obtenida a partir de escaneos mediante tomografía computerizada de fósiles encerrados dentro de rocas, podría invertir el orden conocido en el que dos tipos de animales cuadrúpedos con espina dorsal cambiaron de hábitat entre el agua y la tierra.

(NC&T) Ambas especies extintas, conocidas como Ichthyostega y Acanthostega, se estima que vivieron hace unos 360-370 millones de años en lo que es ahora Groenlandia. Se pensaba que el Acanthostega había sido el tetrápodo más primitivo, es decir, el primer animal vertebrado en poseer extremidades con dedos en lugar de aletas de pez. Pero la evidencia más reciente que se ha obtenido en una nueva investigación indica que el Ichthyostega pudo haber sido un animal más cercano evolutivamente al primer tetrápodo. De hecho, el Acanthostega pudo haber tenido un ancestro terrestre y luego retornar por completo al agua. En el estudio han trabajado Viviane Callier (Universidad Duke, EE.UU.), Per Ahlberg (Universidad de Uppsala en Suecia) y Jennifer Clack (Museo de Zoología de la Universidad de Cambridge, Reino Unido). Ésta última encontró los fósiles en rocas recolectadas en Groenlandia Oriental. En lugar de tratar de extraer los fósiles de dentro de las rocas, una acción que podría haber destruido gran parte de la evidencia, los investigadores los estudiaron dentro de la masa de piedra con escaneo mediante tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés). Callier "reconstruyó" los animales utilizando software de procesamiento de imágenes (Amira y Mimics), centrándose en las formas del húmero de las dos especies. Los cortes de la CT revelaron que Clack había encontrado las primeras formas inmaduras de Ichthyostega. Los fósiles de Ichthyostega previamente conocidos provenían de adultos. Las anatomías pueden cambiar mientras los animales avanzan hacia la etapa adulta. Y tales cambios pueden ayudar a los científicos a deducir en qué momento de su desarrollo el animal adquiría sus hábitos terrestres. Los fósiles sugieren que los Ichthyostega jóvenes estaban adaptados al medio acuático y que los hábitos terrestres los adquirían relativamente tarde en su desarrollo. Los fósiles albergan la evidencia de que la distribución muscular en los adultos estaba mejor adaptada a la locomoción terrestre y consecuentemente a soportar peso, que la morfología juvenil. Es posible que el Ichthyostega saliese del agua sólo como un adulto completamente maduro. Sin embargo, en el Acanthostega existe un menor grado de cambio de la cría al adulto. Aunque el animal parece haber estado adaptado al medio acuático durante el intervalo de desarrollo registrado, su húmero exhibe rasgos sutiles que lo hacen más similar a los tetrápodos posteriores, completamente terrestres. -ENLACES A INFORMACION SUPLEMENTARIA EN INTERNET: http://news.duke.edu/2009/04/firstlubber.html


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Publicada el 30 de May de 2009 - 09:12 AM   

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